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Evacúan la costa de Luisiana ante la inminente llegada de "Barry"

Autoridades ultiman preparativos para atender a los desplazados por la tormenta tropical que amenaza convertirse en huracán

Nueva Orleans, Estados Unidos

Miles de habitantes de la costa de Luisiana eran evacuados el viernes ante la llegada de la tormenta tropical Barry, que amenaza con convertirse en un huracán y con descargar sobre el estado sureño de Estados Unidos lluvias potencialmente devastadoras.

Pasado el mediodía del viernes, la tormenta estaba a unos 100 km al suroeste de la desembocadura del río Misisipi y avanzaba lentamente hacia la costa, de acuerdo con el Centro Nacional de Huracanes (NHC).

Si el pronóstico se cumple, Barry será el primer huracán de la temporada en el Atlántico, que se extiende de junio a noviembre. Se espera que sea de categoría 1 en la escala Saffir-Simpson -de cinco niveles-, con vientos de al menos 119 km/h.

"Esperamos que Barry toque la costa central mañana (sábado) en la mañana", dijo a la CNN el gobernador de Luisiana, John Bel Edwards.

El sistema meteorológico descargará de 15 a 25 cm de lluvia en una franja de 160 km de ancho, con el río Misisipi al este y Texas al oeste, mientras que se espera que las precipitaciones alcancen los 50 cm cuando Barry pase a huracán.

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La lluvia caerá en las áreas ya afectadas por la crecida desde enero y en momentos en que el Misisipi ha alcanzado un nivel histórico.

"Será la primera vez que tengamos un huracán mientras el río Misisipi está en crecida", dijo el gobernador.

- Megarrefugio -

Hasta ahora ya han caído entre 15 y 20 cm de lluvia sobre la ciudad de Nueva Orleans, provocando inundaciones.

Algunas carreteras han estado bajo el agua desde el miércoles. Los habitantes han colocado sacos de arena en las puertas de sus casas y comercios, y trabajan ya en labores de limpieza y recolección de basura, ayudado por equipos especializados, constató un periodista de la AFP.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, declaró el jueves el estado de emergencia en la zona, para desbloquear fondos y permitir que las agencias federales participen en las labores.

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Los residentes de la zona han comenzado a salir ante el empeoramiento de las condiciones climáticas. Foto: AFP

Se han emitido órdenes de evacuación para la península al sur de Nueva Orleans y "más de 300 autobuses están listos para llevar a las personas a refugios", dijo Edwards.

El gobernador llamó a los residentes a usar estos autobuses porque, aseguró, la mayoría de los fallecidos en los últimos años fueron pasajeros de automóviles que fueron arrastrados por la corriente.

Las autoridades también abrieron un "megarrefugio" en Alexandria, en el centro del estado, para albergar a los evacuados de la costa.