Managua, Nicaragua.

El potente huracán Eta se fortaleció este lunes a categoría 4 al acercarse a las costas del Caribe de Nicaragua y Honduras, con amenazas de devastadoras lluvias en Centroamérica, según organismos de socorro de ambos países y el Centro Nacional de Huracanes (NHC) de Estados Unidos.

El huracán se reforzó el lunes en las aguas cálidas del Caribe hasta alcanzar la categoría 4 en la escala de cinco de Saffir-Simpson, con vientos máximos sostenidos de 210 km/h. El NHC advirtió que Eta podría fortalecerse más antes de tocar tierra.

Su centro se localizaba al noreste de Bilwi (también conocido como Puerto Cabezas), en el Caribe Norte de Nicaragua, según el centro de huracanes con sede en Miami.



Se prevé que Eta, que se desplaza a 15 km/h, toque tierra entre las 22H00 locales de lunes (04H00 GMT) y la madrugada del martes en el Caribe Norte de Nicaragua, habitada por poblaciones indígenas y afrodescendientes.

En Bilwi y las comunidades adyacentes situadas en las costas caribeñas viven unas 100.000 personas, en su mayoría indígenas dispersos en poblados que podrían ser afectados por el huracán, como Tuapí, Krukira, Sandy Bay, Cabo Gracias a Dios, Prinzapolka, Wawabar, Karatá, Halower, Wauhta, Kamwatla y Walpalsiksa.

'Hemos logrado evacuar ya a más de 3.000 familias con la participación activa de nuestro ejército de las comunidades' caribeñas, como Prinzapolka y los Cayos Miskitos, afirmó la vicepresidenta y portavoz oficial, Rosario Murillo.

Los comunitarios son trasladados a casas en zonas altas y seguras, precisó Murillo, que también es primera dama.

Tanto Nicaragua como Honduras, los países con mayor riesgo, decretaron alerta roja ante la llegada del ciclón.

El gobierno nicaragüense declaró alerta roja (máxima) en el Caribe Norte y amarilla (de alerta) en los departamentos norteños de Jinotega, Nueva Segovia, Chinandega, en tanto se mantiene alerta verde (de prevención) para el resto del país.

Vientos, inundaciones, deslaves

El NHC advirtió que se esperan ' vientos catastróficos, inundaciones repentinas y deslizamientos de tierra en partes de Centroamérica'.

La Comisión Permanente de Contingencias (Copeco) de Honduras emitió alerta roja para los departamentos caribeños de Gracias a Dios, Atlántida, Colón e Islas de la Bahía, así como Olancho (oeste) ante la posibilidad de fuertes lluvias por el ciclón.

El norte de Honduras registró intensos aguaceros con crecidas de ríos y fuertes oleadas en la costa norte, y el mal tiempo obligó a cerrar el aeropuerto de la ciudad caribeña de La Ceiba.

En Guatemala hay un constante monitoreo sobre el fenómeno y se esperan lluvias que podrían provocar ' derrumbes, deslizamientos, crecidas de ríos e inundaciones por la saturación de agua que existe en los suelos', según David León, portavoz de la Coordinadora Nacional para la Reducción de Desastres (Conred).

El Salvador elevó el nivel de alerta de amarillo a naranja, lo que implica realizar evacuaciones preventivas en las zonas de alto riesgo a deslizamientos de tierra o inundaciones, según el ministro de Gobernación, Mario Durán.

En Nicaragua, el director del Sistema Nacional para la Prevención, Mitigación y Atención de Desastres (Sinapred), Guillermo González, advirtió que 'pueden haber daños materiales porque las viviendas son muy frágiles'.

Temor en Nicaragua

'El ojo del huracán viene directamente sobre Bilwi y lo tenemos cerca. Hay cierta preocupación de la población, hay muchas zonas inundables, la gente está empacando sus bienes y busca cómo salir a albergues', dijo a la AFP Limbort Bucardo, residente de esa localidad.

Sus pobladores se volcaron a los bancos y comercios para aprovisionarse de alimentos, lámparas, radios, plástico para proteger sus enseres, añadió Bucardo.

En tanto, Kevin González, miembro de brigadas voluntarias que trabajan en la movilización de personas, expresó temor porque 'las casas son totalmente vulnerables, son casas viejas de madera forradas de plástico' que no van a resistir los fuertes vientos.

Vea: Videos de los primeros daños en Honduras por Eta

Al final de la tarde la lluvia comenzaba a aumentar en la ciudad; en algunas zonas no había electricidad y la población comenzaba a resguardarse en albergues abiertos en iglesias, universidades y colegios.

El domingo, el gobierno nicaragüense envió un cargamento de 88 toneladas de alimentos al Caribe Norte, así como cuadrillas para atender emergencias con el tendido eléctrico, las comunicaciones, infraestructura y salud, informó González de Sinapred.

Dos aviones de la fuerza aérea transportaron personal militar y equipos médicos para atender la emergencia.

La fuerza naval prohibió el zarpe de embarcaciones y las autoridades locales instaron a la población de Bilwi a reforzar la seguridad de puertas y ventanas de sus casas.