29/11/2022
05:43 PM

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Fijan para el 10 de mayo la lectura de cargos contra Juan Orlando Hernández

La audiencia se desarrolló de manera virtual debido al covid-19. La lectura se hará ante el juez Kevin Castel.

Nueva York, Estados Unidos.

El expresidente hondureño Juan Orlando Hernández, quien se encuentra en Nueva York tras ser extraditado de Honduras, compareció desde la 1:00 pm de este viernes ante el juez federal Stewart D. Aaron, del tribunal del Distrito Sur de Manhattan.

Hernández Alvarado, asistido por un intérprete, no se trasladó hasta la Corte, sino que se conectó por videoconferencia desde la prisión a la que fue enviado el jueves tras su extradición, y se limitó a decir que conocía los cargos por los que está siendo acusado y que le pueden costar la cadena perpetua.

La audiencia duró menos de 20 minutos y se fijó una nueva presentación para el 10 de mayo, fecha cuando se realizará oficialmente la lectura de los cargos ante el juez Kevin Castel, el mismo togado que conoció el caso de su hermano Juan Antonio Hernández.

A continuación la conversación sostenida entre el juez Stewart D. Aaron, la defensa y Juan Orlando Hernández:

- Comienza con la presentación del expresidente de Honduras, Juan Orlando Hernández. Él está visible en la pantalla con un teléfono en la oreja, con la misma chaqueta con la que fue extraditado desde Tegucigalpa.

- Abogado Colón: He discutido esto (sobre la dinámica de la audiencia) con mi cliente, él acepta proceder virtualmente.

- Juez Aaron: Sr. Orlando Hernández ¿está de acuerdo?

- JOH: Es correcto.

- Juez Aaron: Señor Orlando Hernandez, usted está acusado de ciertos delitos. Tiene derecho a guardar silencio, tenemos que notificar a su país que ha sido arrestado.

- Juez Aaron: Un gran jurado emitió una acusación en su contra por importación de cocaína, posesión de ametralladoras y conspiración. Desde 2004 hasta 2022 presuntamente participó en una organización narcotraficante y recibió millones para apoyar a las DTO en Honduras, México.

- Abogado Colón: Podemos presentar una solicitud de libertad bajo fianza más adelante, una vez que tengamos las garantías en su lugar.

- Juez Aaron: Sé que hubo una extradición aquí. Llegó aquí a las 12:50 am.

- Se informa que habrá una lectura de cargos el 10 de mayo a las 11:00 am ante el juez Castel, por lo que se pasa a excluir el tiempo de la Ley de juicio rápido.

- Abogado Colón: No hay objeción.

- Juez Aaron (después del aviso 5f, a través del cual JOH asiente y mira por la ventana): Se levanta la sesión.

Enfrenta hasta cadena perpetua

El exmandatario, quien dejó el poder el 27 de enero tras ocho años en la presidencia, compareció, debido al covid-19, de manera virtual. En tanto, grupos opositores hondureños llegaron este viernes para realizar una manifestación frente al tribunal de Manhattan.

Se prevé que más adelante se decrete su prisión provisional, aunque también podrían dejarlo en libertad bajo fianza hasta que se siente en el banquillo para responder por los tres cargos que se le imputan: tráfico de cocaína, uso o porte y conspiración para uso o porte de armas de fuego, que le pueden acarrear cadena perpetua.

El expresidente conoció formalmente hoy de la voz del juez cuáles son los cargos que se le imputan y se le trasladó copias de la información en su contra.

De no declararse culpable más adelante, el caso se ampliará a un juicio, que es lo que dejó entrever en las últimas horas el abogado Raymond Colón, quien es uno de sus abogados.

Una vez concluyó la audiencia, el expresidente fue llevado al Centro Correccional Metropolitano, de Nueva York, que está a un costado de la Corte, donde deberá permanecer durante un tiempo mientras se desarrolla la siguiente audiencia.

Extraditado por narcotráfico y uso de armas

“Hernández está acusado de participar en un esquema corrupto y violento de tráfico de drogas para facilitar la importación de cocaína a Estados Unidos entre 2004 y 2022”, dijo el jueves el titular de la cartera de Justicia, Merrick Garland, en una rueda de prensa junto al fiscal del distrito sur de Manhattan, Damian Williams, y la administradora de la DEA, Anne Milgram.

Hernández Alvarado habría contribuido a introducir 500 toneladas de cocaína en Estados Unidos entre 2004 y 2022.

La fiscalía de Estados Unidos lo acusa de recibir “millones de dólares” de cárteles de la droga, entre ellos un millón de dólares del capo Joaquín “El Chapo” Guzmán, quien cumple cadena perpetua en Estados Unidos, y de crear un “narcoestado” en los ocho años que fue presidente de Honduras (2014-2022).

Los acusadores alegan que el dinero de la droga le sirvió no solo para enriquecerse, a principios de mes las autoridades hondureñas incautaron y aseguraron al exmandatario su casa y decenas de propiedades, productos financieros y otros bienes, sino que sirvió para “financiar su campaña política y cometer fraude electoral” en los comicios presidenciales de 2013 y 2017.

“Soy inocente y estoy siendo sometido a un proceso de manera injusta”, dijo Hernández en un video divulgado en Tegugigalpa horas antes de abordar el avión de la DEA que el jueves lo trasladó a Estados Unidos.

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Se desconoce si el exgobernante, que incluso llegó jactarse de los elogios de Washington por la labor de su gobierno en la incautación de drogas y la lucha contra el crimen organizado, podría llegar a algún acuerdo con la fiscalía para ver reducida su pena; pero la justicia estadounidense parece querer enviar un mensaje claro, como ya lo hizo con su hermano, el exdiputado Juan Antonio “Tony” Hernández, que cumple cadena perpetua por narcotráfico en Estados Unidos.

Garland advirtió que su departamento “está decidido a desbaratar todo el ecosistema de las redes de tráfico de droga que dañan a los estadounidenses”, independientemente de dónde estén y quién esté detrás.

El expresidente Juan Orlando Hernández arribando anoche a Nueva York.

La extradición de Hernández debería “enviar un claro mensaje” a los líderes extranjeros que “abusan corruptamente de su poder para apoyar a los cárteles de la droga”, dijo por su parte la jefa de la DEA.

“Si creen que pueden esconderse detrás de su cargo, están equivocados”, advirtió Milgram.

Hernández culpa de su situación a las acusaciones “en base a mentiras” de los capos de la droga que su gobierno ayudó a extraditar y que buscarían acuerdos con la fiscalía estadounidense para reducir sus penas.

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Uno de los testigos del juicio contra el narco hondureño Geovanny Fuentes Ramírez, también condenado de por vida en Estados Unidos, llegó a decir en el juicio que había oído decir a Juan Orlando Hernández que iban a “meter la droga a los gringos en sus propias narices” sin que se dieran cuenta.

Además de Tony Hernández y Fuentes, Fabio Lobo, hijo del expresidente hondureño Porfirio Lobo (2010-2014), cumple 24 años de cárcel por tráfico de cocaína. El exjefe de la Policía Nacional hondureña Juan Carlos “El Tigre” Bonilla, acusado de “supervisar” las supuestas operaciones de narcotráfico de Juan Orlando Hernández, aguarda también su extradición hacia Estados Unidos.