Honduras enfrenta la peor sequía en últimos años que afecta consumo de agua

En el país hay ciudades que la población recibe agua con intervalos de 25 a 30 días.

Fotografía del 10 de enero de 2020 de los bajos niveles de agua en la represa La Concepción en Tegucigalpa. Fotos: EFE
Fotografía del 10 de enero de 2020 de los bajos niveles de agua en la represa La Concepción en Tegucigalpa. Fotos: EFE

Tegucigalpa.

Honduras sufre la peor sequía de los últimos cinco años como consecuencia de la escasez de agua en varias regiones del país, poniendo en peligro el abastecimiento para consumo humano y la actividad productiva, principalmente de alimentos.

En entrevista con Efe, el director del Instituto de Conservación Forestal, Mario Martínez, dijo que la sequía se ha agravado en los últimos dos años y ha afectado "la seguridad alimentaria" de muchas familias hondureñas, especialmente en el denominado Corredor Seco, franja que abarca 174 de los 298 municipios del país.

"Es una crisis recurrente y va de la acumulación de eventos socioeconómicos que impactan la calidad ambiental del país y derivan en una crisis social", subrayó.

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A su juicio, el ciclo hidrológico ha sido alterado y los ecosistemas afectados como consecuencia del calentamiento global, lo que tiene en peligro los abastecimientos a la población.

Camiones cisterna que se abastecen de agua para posteriormente venderla en barrios que no cuentan con agua potable en Tegucigalpa.

Crisis es una realidad

La crisis es "una realidad, tenemos en el país ciudades que la población recibe agua con intervalos de 25 a 30 días, y muchas comunidades no tienen el servicio", enfatizó.

La sequía ha empeorado debido a que el país tiene menos cobertura forestal, lo que conlleva la poca retención de agua, y muchos acuíferos subterráneos han comenzado a secarse, destacó el funcionario.

Factores como el desarrollo urbanístico y energético, y el cambio demográfico, entre otros, disminuyen las reservas de agua y a ello se suma la crisis climática que se manifiesta en la frecuencia e intensidad de las sequías, agregó.

Una quebrada seca en la aldea las Joyas de Tegucigalpa.

Crisis no mejorará a corto plazo

Eso lleva a pensar que la situación no mejorará en los próximos años, salvo que se adopten medidas necesarias, como la construcción de nuevas presas y que la población "se adapte a vivir con menos agua", señaló el funcionario.

La escasez de agua se refleja en las colas interminables para llenar recipientes con agua procedente de camiones cisterna que a diario se observan en Tegucigalpa o en las personas que tienen que caminar varios kilómetros para lavar su ropa.

La situación se repite en otras grandes ciudades de Honduras y, según autoridades, es sólo una muestra de la grave escasez de agua que afecta a los hondureños.

Una mujer que saca agua de un pozo en la aldea Las Joyas de Tegucigalpa.

"Se sufre sin agua"

Sofía Sánchez, una vecina de la aldea Las Joyas de Tegucigalpa, dijo a Efe que camina al menos 2 kilómetros diarios para poder llegar a un pozo y lavar su ropa.

"Se sufre sin agua, pero nosotros tenemos la culpa porque no la cuidamos", subrayó Sánchez, de 32 años y madre de dos hijos.

La mujer dijo que "ojalá Dios quiera que llueva pronto" en Tegucigalpa, otrora pueblo minero, una de las ciudades más afectadas por la escasez de agua.

La represa La Concepción, junto con la de Los Laureles, abastece con más 70 % del agua que consume Tegucigalpa, pero a raíz de la sequía su embalse está por debajo del 41 % de su capacidad.

Un grupo de personas que pasa por una quebrada seca y para abastecerse del líquido deben recorrer largas distancias en la aldea Las Joyas de Tegucigalpa.

Gobierno abastecerá agua para consumo humano

Los transportistas de cisternas que venden agua que la compran en estaciones del Servicio Autónomo de Acueductos y Alcantarillados (Sanaa) han aprovechado la crisis para duplicar el precio, mientras el Gobierno ha activado un plan nacional para abastecer agua para consumo humano en algunos barrios del país.

El Gobierno declaró esta semana la emergencia por la sequía y el presidente de Honduras, Juan Orlando Hernández, pidió a bancos multilaterales una extensión del plazo de pago de los créditos contraídos por su país para invertir en la construcción de represas, tanto para el consumo humano como la actividad productiva.

Invertir en infraestructura

Martínez destacó que Honduras ha dejado de invertir en infraestructura básica para almacenar agua en las ciudades más grandes, aunque reconoce los esfuerzos del Gobierno al construir cosechadoras.

La dura sequía que afecta al país "nos llama a invertir en infraestructura para almacenar ese volumen (de agua) que otros momentos era de manera gradual o llegaba a los cauces con otra intensidad o rapidez", subrayó.

"Tenemos menos agua con una mayor demanda, lo cual nos pone en una situación crítica porque debido a la inmigración interna tenemos ciudades con mucha población concentrada con serios problemas de agua", explicó Martínez.

Las autoridades informaron el miércoles que el Gobierno invertirá unos 1,000 millones de dólares en la construcción de medio centenar de presas.

El funcionario dijo que el Gobierno debe incentivar la producción de granos básicos y "regular" la expansión de cultivos de café, el cacao y la palma africana para "no sigan ampliando la frontera agrícola en detrimento del bosque".