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El puente de cristal más largo del mundo

Con este puente en China se busca aumentar el número de viajeros a una de sus mayores joyas naturales, el parque de Zhangjiajie

China.

China abrió al público entre gran expectación, el puente de cristal más alto y largo del mundo, de 430 metros de longitud y a 300 de altura, en el espectacular parque natural de Zhangjiajie, lugar que inspiró las Montañas Aleluya de la película 'Avatar'.

Diseñado por el arquitecto israelí Haim Dotan, el puente de seis metros de anchura une dos acantilados de la montaña Tianmen (“Puerta del Cielo”) a través de 99 paneles con tres capas de cristal, y está preparado para que sobre él circulen hasta 800 personas a la vez. Los constructores de la estructura probaron su resistencia recientemente, al hacer que un camión de dos toneladas pasara por él, e incluso se pidió a varias personas que golpearan su suelo con martillos y toda la fuerza posible, también con el fin de mostrar su dureza.

La construcción de este puente ha costado 22.500 millones de yuanes (unos 3.400 millones de dólares) y finalizó el pasado mayo, cinco meses después de lo previsto, debido a las intensas lluvias que suelen caer en la zona.

$!Foto: La Prensa

Con este puente la provincia central china de Hunan, visitada durante décadas por turistas chinos, sobre todo por ser la tierra natal de Mao Zedong, busca ahora aumentar el número de viajeros a una de sus mayores joyas naturales, el parque de Zhangjiajie.

La bella mezcla de formas kársticas -más de 3.000 columnas pétreas lo pueblan- con el verdor de los bosques subtropicales chinos mereció que el lugar fuera declarado por la UNESCO Patrimonio Mundial en 1992, y que James Cameron se inspirara en sus formas para idear las montañas que en la película 'Avatar' tienen idéntico aspecto, aunque en ese caso flotan en las nubes desafiando las leyes de la física.

$!Foto: La Prensa

Caminar por el puente transparente será quizá la forma más parecida de “flotar” por esas montañas como en la película, una experiencia no apta para personas con vértigo, mientras que para los que aún no tengan suficiente los responsables de turismo local están haciendo preparativos para que en esa estructura también se pueda hacer puenting.

$!Foto: La Prensa

Apuesta por el turismo local
El puente de Zhangjiajie no es la primera estructura de cristal que se edifica en China, donde este tipo de atracciones se han vuelto muy populares, y ya existen cerca de una decena en zonas montañosas de un país donde cada provincia compite por atraer los cientos de millones de turistas internos que se mueven cada año por el país.

Dos de ellas se encuentran también en la Montaña Tianmen, aunque no son puentes sino pasarelas adosadas a acantilados: el llamado “Camino de la Fe“, abierto en 2011, y el “Dragón Enroscado“, a 1.500 metros de altura e inaugurado a principios de este mes.

A las afueras de Pekín también ha llegado esta moda con la apertura el pasado 1 de mayo de un mirador acristalado que sobresale 32 metros de un monte y, situado a 400 metros de altura, ofrece una espectacular vista.

Otra pasarela en un acantilado puede verse en los montes Yuntai de la provincia central de Henan, pero esta estructura tuvo que ser clausurada poco después de su inauguración en septiembre de 2015 al descubrirse grietas en el cristal -al parecer causadas por objetos arrojados por turistas- lo que causó cierto pánico.

Estas estructuras no sólo se circunscriben a zonas naturales de China, y así el pasado julio se abrió en la Torre Jinmao, uno de los rascacielos más altos de la ciudad oriental de Shanghái, otra pasarela de cristal desde la que los visitantes pueden caminar por el exterior del edificio en su último piso, el número 88.

EFE