Tegucigalpa, Honduras.

Desde su despacho, el presidente de la Comisión de Selecciones, Javier Atala, le abrió las puertas a Grupo Opsa, donde exhortó a la población a apoyar esta nueva etapa de la Selección de Honduras bajo el mando del técnico argentino Diego Vázquez.

¿Qué sensaciones le ha dejado ver a Diego Vázquez en el banquillo de Honduras?

Contento, dejó muy bien a Motagua y ya necesitaba un cambio, y eso fue lo que pasó este año. Es un buen elemento, sabe bastante y tiene buen ambiente para seguir. Diego está contratado hasta el otro año que termine la Copa Oro.

¿Qué debería entregarle al fútbol Diego más allá de los resultados?

Yo creo que los resultados son los más importantes, pero sí tenemos que ir formando nuevos elementos y valores, personas que tengan la capacidad de jugar en la Selección y que puedan salir al exterior.

¿Le gustaría que Diego comandara el proceso hasta las eliminatorias?

Yo creo que sí. Sé que es diferente entrenar un equipo que una Selección, pero hay que apoyarlo. Yo digo que él tiene la capacidad, y apoyarlo como presidente de la Selección de Comisiones para que pueda salir adelante.

¿Considera que han cometido errores?

Bueno, al final uno no es perfecto. Uno trata de hacer lo mejor, tomar las mejores decisiones, y a veces las buenas decisiones salen y otras no. Por ejemplo: estábamos en una reunión en mi casa, era el proceso de Brasil y querían separar al que está de DT de Costa Rica.

¿Se refiere a Luis Fernando Suárez?

Sí, a él. Lo querían botar y estábamos don Rafael Callejas (QDDG), Alfredo Hawit y Rafa –Villeda- y yo; querían en ese momento hacer un cambio y estábamos a la mitad (de la eliminatoria) habíamos perdido y lo mantuvimos, tomamos la decisión de mantenerlo y al final nos llevó al Mundial. Esas son decisiones que tomamos y son correctas.

Me deja la sensación que fue un error traer a Fabián Coito y al “Bolillo” Gómez.

No, no fue un error. Con Coito íbamos bien y hasta el partido contra Canadá en Canadá se hizo un buen partido, contra El Salvador fue una cancha complicada y pudimos haber ganado el partido, empatamos, y con Estados Unidos jugamos bien el primer tiempo; pero al final no se dieron la cosas.

Hubo cambios, tal vez mal “coaching”, mala asesoría que le dieron a Coito y no funcionó, pero él es una persona que tiene mucho futuro y que hará cosas grandes.

Y al otro entrenador le dimos una papa caliente, ya era muy difícil y él hizo lo que pudo hacer, pero lo importante es que metió varios jugadores nuevos a jugar en las eliminatorias, y eso nos va ayudar para el futuro. Ya cuando él agarró la eliminatoria y perdió los partidos ya era muy difícil para recuperarnos y clasificar al Mundial.

¿Cómo están las finanzas de la Federación?

Eso le toca a la Federación y yo creo que nunca son buenas. Se gasta el ingreso y es menor lo que uno gasta, pero se ha podido mantener en estos cuatro años y hay futuro para el otro año y ver qué pasa para los siguientes cuatro años de esta eliminatoria.

¿Qué opina de las palabras del dirigente Rafael Villeda, quien semanas atrás declaró que si él era parte del fracaso, no tenía ningún problema en hacerse a un lado?

Nosotros aquí estamos tomando decisiones para que sean mejores. Queremos, como todos, que se clasifique a un mundial, que hagamos las cosas bien. Pero si hay que apartarse por la presión y ya no quieren, pues nosotros lo hacemos para ayudar, porque no queremos que salgan malos comentarios de parte de los periódicos, medios y redes sociales. Todo mundo se equivoca y si no estamos haciendo bien las cosas, yo creo que puede venir otra gente a ayudar. Mientras tanto estamos aquí, porque queremos seguir adelante y tener el objetivo de otra vez clasificar a un mundial.

Hay ciertas cosas que tenemos que hacer y que no nos toca a nosotros, por ejemplo: hay que cambiar la Liga Nacional, no puede seguir teniendo torneos cortos, en el sentido que duran dos meses y medio. Nuestros jugadores no tienen la capacidad de estar en un torneo dos meses y medio y jugar una eliminatoria o jugar un torneo de Concacaf, porque es muy poco tiempo. Si yo tengo un juego durante la semana no puedo como entrenador hacer un plan, si yo juego el domingo, lunes descanso, martes me preparo para el siguiente juego y el miércoles juego.

Hay cosas que se tienen que cambiar y por eso tenemos jugadores lesionados, eso viene a afectar. Otro tema son las canchas, hay que cambiarlas, no puede ser que a veces Honduras juegue mejor afuera de acá. Entonces hay que trabajar en mejorarlas, no nos toca a nosotros, pero como país tenemos que hacer esos cambios, y la Liga Nacional debe mejorar los torneos, alargarlos para que podamos jugar mejor en las eliminatorias o en estos procesos de competencia.

Javier Atala conversó en exclusiva con el periodista Saúl Carranza.

En las próximas horas se desarrollará la asamblea de la Liga Nacional, ¿qué espera usted de esa reunión?

Hay que tomar decisiones de cómo manejar los partidos. No puede ser que un domingo juegue a la misma hora Motagua en Tegucigalpa y Real España en San Pedro Sula, eso no puede ser. Eso de cambiar los horarios de los partidos de un día para otro y que tengan que votar los 10 presidentes, son cosas que se tienen que cambiar en la Liga Nacional.

En Costa Rica ya está establecido que los partidos se juegan viernes, sábados y domingos. Si alguien juega el miércoles, entonces le toca jugar el sábado, si juegan el jueves le toca jugar el domingo y eso está establecido. Además, eso le ayuda también a las televisoras y como equipo se pueden recibir mejores ingresos.

¿Qué ve de diferente en esta Comisión ?

Hemos convocado más gente. Tenemos más decisión entre los directivos y eso es una buena escogencia; considero que tenemos que trabajar en conjunto para salir adelante. Hemos tenido la primera prueba, hemos escogido a Diego Vázquez para que esté con nosotros un año más y siempre hay cosas por mejorar. Ya lo dije: tenemos que trabajar fuerte con el asunto de las cancha, necesitamos trabajar con la Liga Nacional y son cosas que tenemos que hacer, y este grupo nos puede ayudar.

¿Por qué Costa Rica nos ha sacado tanta ventaja?

Ellos tienen una mejor organización que nosotros en la parte de Liga Nacional, mejores canchas que nosotros y eso es importante. La infraestructura de todos sus estadios son mejores que las nuestras y eso tiene que ver.

¿Qué tan difícil es para Honduras conseguir rivales de peso?

No, siempre tenemos rivales. Para septiembre dos partidos y uno para octubre. Solo nos falta una fecha de noviembre. Hay solicitudes de que quieren jugar con nosotros y esperamos ver cuáles agarrar y cuáles no.

¿Puede dar a conocer los rivales?

-Sonríe- Todavía no. Hasta que cerremos los contratos. Además tenemos que hablar con Diego si está de acuerdo para jugar contra ellos.

¿Cuál es su anhelo?

Mi primer anhelo es ir al Mundial y el segundo hacer un buen papel, que pasemos a la siguiente ronda, esa es la meta, pero vamos paso a paso. Primero clasifiquemos y trabajemos en conjunto por una mejor estructura; Liga Nacional y lo que debe hacer la Federación para mejorar el fútbol, eso es importante.

Su amado Motagua

Imposible no preguntarle por el Motagua

Bueno... estoy contento, sufrimos bastante. La final (ante Real España) fue sufrida y la ganamos. Trabajamos bastante, nos reunimos y manejamos la decisión de sacar a Diego y contratar a Hernán Medina.

¿Qué sensación le ha dejado La Tota Medina?

Es un técnico muy ordenado, trabaja bien sus defensas y la media cancha, hace buenos planteamientos y mira bien el rival.

¿Se quedarán con este plantel o harán más fichajes?

Estamos buscando gente, necesitamos delanteros y un en medio campo. En defensa estamos bien, pero sí ocupamos delanteros, ya que se nos fueron dos.

Javier Atala se mostró feliz por el título logrado por el Motagua.

Sobre Denil Maldonado, ¿cómo va el tema, se habla de Talleres de Córdoba de Argentina y el Colo Colo de Chile?

No hemos tenido carta oficial, pero sí ha salido la noticia y ojalá pueda salir y tener un contrato, pero así oficialmente no hemos recibido una carta diciendo mándenlo y me mandan el dinero, no hemos tenido nada de ventas.

¿Es una obligación el bicampeonato?

No una obligación, pero sí lo queremos ganar. El Real España tiene buen equipo, Marathón se está armando y Olimpia también. Veo bastante competencia, es complicado, pero sí queremos el bicampeonato; es parte de las metas que tiene “La Tota”, que necesitamos el bicampeonato.

Qué le dice Javier Atala a la afición

“Cuenten con nosotros, tengan paciencia que estamos trabajando para salir adelante. Todos queremos clasificar al mundial. Estamos trabajando para eso. Ya hemos tenido cuatro participaciones en la Comisión de Selecciones, una clasificamos a Sudáfrica, después a Brasil; perdimos el repechaje, sabemos lo que estamos haciendo. Y todo lo bueno que hemos aplicado servirá para salir adelante”.