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Pánico y confusión en Hawái tras una falsa alerta sobre misil balístico

  • 14 enero 2018 /

El gobernador de Hawái, David Ige, y la agencia local de situaciones de emergencia (EMA) desmintieron la alerta.

Honolulú, EEUU.

La confusión y los nervios se apoderaron de los residentes de Hawái después de que recibieran una alerta en sus celulares advirtiéndoles de la llegada de un misil balístico, una amenaza que fue rápidamente desmentida por las autoridades del archipiélago estadounidense.

El sábado, poco después de las 08H00 (18H00 GMT), varias personas, incluida la diputada demócrata en la Cámara de los Representantes Tulsi Gabbard, anunciaron en las redes sociales haber recibido una alerta en sus teléfonos, a través del sistema de alertas oficial Amber.

'Amenaza de misil balístico hacia Hawái. Busque un refugio inmediato. Esto no es un ejercicio', señalaba la advertencia.

El gobernador de Hawái, David Ige, y la agencia local de situaciones de emergencia (EMA) desmintieron la alerta, en un contexto geopolítico tenso por las amenazas de un ataque nuclear desde Corea del Norte contra intereses estadounidenses.

Ige dijo que el error se produjo durante el cambio de turno de trabajadores del EMA. Al seguir el proceso habitual para comprobar el sistema, 'alguien apretó el botón equivocado'.

La Casa Blanca comunicó que el presidente Donald Trump había sido informado sobre el incidente, llamando a la alerta 'puramente un ejercicio estatal'.

Una falla épica

En una rueda de prensa, el responsable de la EMA, Vern Miyagi, se disculpó por el error y asumió la responsabilidad del incidente. Se negó a decir, sin embargo, si el agente que envió la falsa alerta iba a ser sancionado. 'Este señor se siente mal', dijo. 'No lo hizo de forma intencionada.

La secretaria de Seguridad Interior, Kirstjen Nielsen, instó a la población a 'no sacar una conclusión equivocada' del incidente en Hawái.

'Pueden confiar en los sistemas del gobierno, los probamos a diario. Este fue un error muy desafortunado, pero estas alertas son vitales, los segundos y minutos pueden salvar vidas', dijo este domingo a Fox News.

'Odiaría que nadie acate las advertencias del sistema del gobierno', agregó la responsable, indicando que las autoridades locales y estatales trabajan para 'asegurarse que esto no vuelva a ocurrir'.

Pero las críticas surgieron rápidamente. El sistema de alertas tardó unos 40 minutos en desmentir la advertencia falsa a través de un nuevo mensaje.

Es 'una falla de liderazgo épica', dijo la congresista Gabbard, quien confirmó con las entidades de defensa que se trataba de una falsa alarma mucho antes que lo hicieran las autoridades en Hawái.

'En primer lugar, fue inaceptable que esto ocurriera, pero el hecho de que tomó tanto tiempo para enviar un segundo mensaje para calmar a la gente (...) es algo que tiene que ser solucionado', añadió Gabbard en el canal ABC News.

Refugio en el sótano

Una residente de Hawái, Alison Teal, explicó por correo electrónico a la AFP que cuando recibió la alerta vivió 'el peor momento' de su vida.

'Corrí hacia mi familia y advertí a todo el mundo en la playa que tenían que huir. Mi compañero tiró su café y se precipitó hacia la casa'. 'Hace poco me dijeron que si un misil era lanzado desde Corea del Norte teníamos 20 minutos antes del impacto', contó.

'Todo el mundo sentía pánico', agregó, antes de descubrir que se trataba de un error, casi una hora después, 'una eternidad', según ella.

Lauren McGowan, de vacaciones en la isla de Maui -donde se encuentra Honolulú-, contó a la AFP que el personal de su hotel, el Montage Kapalua Bay, le pidió que se refugiara en el sótano.

Nadie entró en pánico, recuerda, 'más bien fue confuso'.

La emisora Hawaii News Now difundió imágenes en las que se veía a estudiantes de la Universidad de Hawái en Manoa, un barrio de Honolulú, corriendo para refugiarse.

Un presentador del tiempo de Nashville, Jim Jaggers, tuiteó una foto de su familia cobijada dentro de un armario.

La alerta falsa fue enviada solo un mes después de que Hawái probara su sistema de sirenas por ataque nuclear. El estado realiza estos simulacros, los primeros de su tipo desde la época de la Guerra Fría, mensualmente para probar el sistema de sirenas, dijo un funcionario de gestión de emergencias a la AFP.

En los últimos meses, Corea del Norte realizó varios lanzamientos de misiles y en septiembre hizo su sexta prueba nuclear, la más poderosa a la fecha. Pyongyang afirmó que está punto de lograr alcanzar el territorio estadounidense. AFP