Tegucigalpa, Honduras.

Las exportaciones de café de Honduras bajaron el 8.8% en divisas y el 7.8% en volumen en los primeros nueve meses de la cosecha 2013-3014 en comparación con el mismo periodo de la temporada anterior, informó ayer una fuente del sector.

Las ventas de café al exterior entre octubre de 2013 y junio pasado sumaron $660.5 millones (8.8 % menos), comparado con la temporada anterior, de $724.3 millones, indicó el Instituto Hondureño del Café (Ihcafe) en un informe preliminar.

En el período de referencia se exportaron 4.7 millones de quintales de café (sacos de 46 kilos), frente a los 5.1 millones de quintales del mismo período de la cosecha 2012-2013, lo que significa el 7.8 % menos, precisó el organismo.

Durante los nueve meses de la cosecha actual el precio del quintal de café alcanzó un promedio de $140.08, según el Ihcafé.

El informe del Ihcafé no precisa las causas de la baja de las exportaciones del grano, aunque Honduras prevé una disminución en la cosecha actual debido a la caída a los daños causados por la roya en muchas fincas del país centroamericano.

Para el cierre de la cosecha 2013-2014 las proyecciones de los caficultores hondureños son exportar unos 6 millones de quintales de café y obtener unos $1,000 millones en divisas. No obstante, el sector exportador prevé envíos por 5.5 millones de quintales y una generación no superior a los $800 millones.

En ciclo productivo 2012-2013, Honduras vendió 5.7 millones de quintales de café y obtuvo $800 millones, según cifras de Ihcafé. La actividad cafetalera representa una importante fuente de generación de empleo en Honduras y está en manos de unos 110,000 pequeños productores. Más del 50% del parque cafetalero fue afectado por la roya. Efe