Nueva York se transforma para sobrevivir a pandemia de coronavirus

Muertes por coronavirus se disparan en Nueva York, epicentro de la pandemia en EEUU.

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Nueva York abrió hoy un hospital campaña en Central Park para atender a pacientes con coronavirus./AFP.
Nueva York abrió hoy un hospital campaña en Central Park para atender a pacientes con coronavirus./AFP. /

Nueva York, Estados Unidos.

Hospitales de campaña en Central Park o en el estadio que acoge el US Open ilustran la metamorfosis surrealista de Nueva York, cuando la cifra de muertos por el coronavirus en Estados Unidos superó el martes la informada por China.

La pandemia ha matado a más de mil neoyorquinos y la capital financiera estadounidense está en una carrera contrarreloj para aumentar dramáticamente la capacidad hospitalaria antes de que los casos alcancen un pico.

Una media docena de carpas, equipadas con 68 camas y 10 respiradores, fueron montadas en el icónico parque de Manhattan. Se espera que acojan a pacientes de covid-19 desde este martes.



"Ves películas como 'Contagio' y crees que están tan lejos de la verdad, que eso nunca sucederá. Así que verlo suceder es muy surreal", dijo a la AFP Joanne Dunbar, de 57 años, mientras caminaba por el parque.

Los casos declarados de coronavirus en Estados Unidos superaron los 174,400 el martes, según un conteo de la Universidad John Hopkins, con más de 3,416 muertes. Más que los muertos de los atentados del 11 de septiembre de 2001.

La cifra también supera el número de muertos por coronavirus reportado por China, 3,309 personas.

La mayoría de los casos y de las muertes se concentran en Nueva York, que se convirtió rápidamente en el epicentro del brote en Estados Unidos luego de que el estado anunciara su primer caso el 1 de marzo.

El alcalde Bill de Blasio dijo el martes que la ciudad estaba "triplicando" su capacidad hospitalaria para prepararse para el pico de la pandemia, esperado en siete a 21 días.



"Requeriremos un nivel de capacidad hospitalaria que nunca hemos visto, que nunca concebimos", dijo al canal televisivo NBC.

Partes de la Gran Manzana están siendo transformadas en anticipación de la ola de pacientes que ya llena los hospitales y agota los equipamientos médicos.

Escudos para estornudos

Tim Mosher, jefe de enfermeros en el hospital de campaña de la organización evangélica Samaritan's Purse en Central Park, dijo que las 70 personas que integran el equipo médico, la mayoría voluntarios, se quedarán allí cuanto tiempo sea necesario.

Mosher, de 58 años, está habituado a trabajar en zonas de desastre: víctimas de ébola en Liberia y de cólera en Haití. Considera "triste" que ahora sea en Nueva York.

"Pero queremos que haya esperanza, enviar una señal a la ciudad de que nos importa y estamos aquí", dijo a la AFP.

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Las calles de Nueva York, normalmente bulliciosas, están semivacías. La enorme mayoría de comercios están cerrados, mucha gente camina con máscaras y guantes -algunos hasta con capas de lluvia transparentes o máscaras de buceo aunque haya sol- y el personal de limpieza de los edificios tiene más trabajo que nunca.

En el supermercado D'Agostino en el East Village, el gerente Larry Grossman instaló una suerte de escudos transparentes para proteger a los cajeros de los clientes que puedan estar enfermos, y colocó cintas para recordar a las personas que deben guardar distancia.

"Igual tenemos mucho personal enfermo, y muchos otros se niegan a trabajar" por miedo a un contagio, dijo a la AFP.

La Prensa