Muere Elgin Baylor, una de las grandes leyendas de los Lakers

El exjugador ha fallecido a los 86 años de edad.

Baylor fue elegido en 11 ocasiones para el Juego de las Estrellas (All-Star) y en 10 para el mejor quinteto de la temporada. Foto AFP.
Baylor fue elegido en 11 ocasiones para el Juego de las Estrellas (All-Star) y en 10 para el mejor quinteto de la temporada. Foto AFP. /

Los Ángeles, Estados Unidos

Elgin Baylor, leyenda de Los Angeles Lakers y uno de los mejores jugadores de la NBA sin anillo, murió este lunes a los 86 años, informó la franquicia.

El exjugador "falleció de causas naturales hoy en Los Ángeles a la edad de 86 años", dijo el equipo angelino en un comunicado.

Baylor está considerado como la primera de la gran lista de estrellas que se han puesto el uniforme de los Lakers, el equipo más ganador de la NBA junto a los Boston Celtics.

El alero, sin embargo, no pudo alzar ninguno de los 17 títulos de la glamurosa franquicia, a pesar de que disputó ocho Finales.

Baylor fue la figura de los Lakers que ejerció de puente en su traslado de Minneapolis a Los Ángeles en 1960.

Dos años antes había sido seleccionado en el número dos del Draft y reconocido como Novato del Año con promedios de 24,9 puntos, 15 rebotes y 4,1 asistencias por partido.

Durante 14 temporadas Baylor fue el líder de un equipo que, aunque también contaba con otros grandes como Jerry West, cayó derrotado en ocho Finales, siete de ellas contra sus archirrivales Boston Celtics y una contra los New York Knicks.

De esta forma ocupa un lugar destacado en la lista de leyendas de la NBA que se retiraron sin anillo, junto a Karl Malone, John Stockton, Charles Barkley, Patrick Ewing, Allen Iverson o Dominique Wilkins.

"El primer gran volador" -

Baylor fue un alero anotador con buen tiro y una potencia física que le convirtió en una fuerza reboteadora bajo los tableros, jugando un papel clave para que el basquetbol de la época se convirtiera en un espectáculo atlético.

"Descanse en paz el primer gran volador de la NBA, leyenda de los Lakers y miembro del Salón de la Fama, Elgin Baylor", escribió en Twitter Magic Johnson, otra emblemática figura angelina.

Baylor fue elegido en 11 ocasiones para el Juego de las Estrellas (All-Star) y en 10 para el mejor quinteto de la temporada.

En 1960 llegó a anotar 71 puntos, récord de la época, en un juego de temporada regular ante los Knicks. A lo largo de su carrera promedió 27,4 puntos y 13,5 rebotes por partido.

En 1996, la NBA le incluyó entre los 50 mejores jugadores de su historia, en una votación celebrada en los festejos del medio siglo de existencia de la liga.

Tras su retirada en 1971, Baylor ingresó en el Salón de la Fama del básquetbol en 1977 y dirigió durante tres temporadas como entrenador a los New Orleans Jazz, donde tuvo a sus órdenes a 'Pistol' Pete Maravich, otra de las leyendas sin anillo.

La Prensa