La Paz, Bolivia.

Sin Neymar, la clasificada Brasil mantuvo este martes su liderazgo invicto y rompió el récord de puntos en un clasificatorio sudamericano tras enterrar 4-0 a la ya eliminada Bolivia en la altura de La Paz en la última fecha de cara a Catar-2022.

Con goles de Lucas Paquetá (24), Richarlison (dos al 45, 90+1) y Bruno Guimarães (66), la ‘seleção’ alcanzó 45 unidades en este premundial y superó a la Argentina de Marcelo Bielsa, que había sumado 43, desde que en camino a Francia-98 se utiliza el formato de todos contra todos.

La estrella, Neymar, no pudo jugar el partido por acumulación de amarillas.

La Canarinha tiene pendiente el clásico que debía jugar en septiembre con Argentina en Sao Paulo, suspendido por invasión al campo de juego de agentes sanitarios brasileños en medio de la pandemia.

Bolivia, en cambio, resignó otro mundial y se sabe fuera de la copa desde su humillante derrota 4-1 ante la colista, Venezuela, en enero.

Richarlison fue la figura del juego al marcar un doblete. Foto AFP.

- Poco ‘jogo bonito’, pero suficiente -

El partido empezó parejo, con pocas llegadas a ambos lados y Bolivia intentando estar a la altura del visitante.

Hasta que apareció Paquetá: gracias a un sensacional pase en profundidad al centro de Guimarães, el jugador del Olympique de Lyon tuvo la pelota servida en la zurda y la clavó en el segundo palo de Bolivia.

Al final de la primera mitad, cuando la seleçao menos manejaba el partido, llegó el gol del no retorno: un centro casi accidental de Antony que se la dio en bandeja a Richarlison. El delantero del Everton apenas tuvo que empujarla.

Los anfitriones del estadio volvieron a la cancha con intenciones de revertir el resultado adverso del primer tiempo.

Pero finalmente, a pesar del desgaste físico, el poco oxígeno de la altura y la presión del dúo de Henry y Ramiro Vaca, los dirigos por Tite resucitaron.

Fue Guimarães, del Newcastle, quien condecoró el partido, consecuencia de un robo fantástico de Paquetá que le permitió a ese Brasil apagado dar el knockout a los del altiplano.

Sobre los 30, una calesita de Gabriel Martinelli que por un pelo no entró al arco de Ruben Cordano pudo haber sido el gol de la temporada.

El tanto que le dio a la Canarinha el tercer 4-0 al hilo en lo que va de la eliminatoria fue también obra de Richarlison, que convirtió al final del primer y segundo tiempo.

Así, el seleccionado le dio una lección a su entrenador, que había sido objeto de críticas en Bolivia por juzgar “inhumano” el juego en la altura.

Y Farías terminó su gestión sin sorpresas: con una humillante derrota en casa, sin sacar provecho de esos miles de metros de altitud a favor.

Ficha técnica:

Bolivia: Rubén Cordano - Jairo Quinteros, Gabriel Villamil (Ramiro Vaca, 46), José María Carrasco, José Manuel Sagredo, Roberto Fernandez - Jeyson Ariel Chura (Franz Gonzáles, 46), Moisés Villarroel (Jhon García, 87), Henry Vaca Urquisa, José Herrera (Yesit Martinez, 46) - Marcelo Martins.

DT: César Farías.

Brasil: Alisson - Dani Alves, Eder Militao, Marquinhos, Alex Telles (Guilherme Arana, 84) - Antony (Rodrygo, 77), Fabinho, Philippe Coutinho (Gabriel Martinelli, 54), Bruno Guimaraes, Lucas Paquetá (Arthur, 77) - Richarlison.

DT: Tite.