San Pedro Sula, Honduras.

La FIFA dio a conocer este jueves la lista de los árbitros que formarán parte del próximo Mundial que se disputará en Qatar desde el 21 de noviembre al 18 de diciembre.

En la larga selección de referís se encuentran dos hondureños: en la principal de 36 elegidos se figura Héctor Said Martínez , mientras que entre los 69 asistentes de banda se encuentra Walter López.

Said, que en 2021 fue nombrado por la IFFHS como el mejor árbitro de Concacaf, es uno de los cinco silbantes principales que tendrá la confederación en el certamen junto al mexicano César Ramos, el salvadoreño Iván Barton, el guatemalteco Mario Escobar y el estadounidense Ismail Elfath.

“El Matemático” es el primer central de nacionalidad hondureña que impartirá justicia en la justa mundialista absoluta. Árbitros élites como el español Matheu Laoz, el italiano Daniele Orsato, los ingleses Anthony Taylor y Michael Oliver,

Del otro lado, el abanderado López es el cuarto catracho en la cita tras las participaciones de Raymundo Cálix, Reinaldo Salinas y Carlos Pastrana, que había sido el último compatriota en la Copa del Mundo cuando esta se disputó en Sudáfrica 2010.

Del otro lado, Melissa Pastrana fue la primera árbitra central de Honduras en dirigir en una Copa del Mundo femenino, haciéndolo en Francia 2019.

En los Juegos Olímpicos de Tokio también vio acción, llegando a arbitrar un juego de semifinal acompañada de la asistente Shirley Perelló, que también estuvo en el Mundial preivo.

- Su camino a Qatar -

Said y Walter impartieron justicia en la última final de Copa Oro, en agosto del 2021, donde en un vibrante partido entre Estados Unidos y México el catracho Said señaló 51 faltas, con cuatro tarjetas amarillas de por medio, en un total de 120 minutos.

Los silbantes catrachos también estuvieron en diciembre en la Copa Árabe que se desarrolló en Qatar como parte de la preparación de los silbantes que estarán en noviembre en la justa mundial. Los dos formaron parte de varios seminarios otorgados por la FIFA para mejorar sus condiciones arbitrales.

De igual manera, Martínez y López pitaron la última final del fútbol hondureño, el 23 de diciembre, donde Olimpia venció 0-1 al Real España y se consagró tetracampeón. Esa fue la quinta máxima cita de Héctor Said en Liga Nacional, y seguramente pitará su sexta el próximo 28 de mayo.

El último gran evento de los referís fue en Seattle donde arbitraron la final de vuelta de la Liga de Campeones de Concacaf entre Sounders y Pumas, donde el equipo de la MLS goleó a los mexicanos.En este gran encuentro, Martínez, en 90 minutos, señaló 32 faltas, 22 en contra de los aztecas, a quienes recetó dos tarjetas amarillas, misma cantidad que mostró a los estadounidenses.