La playera rosa tiene gran demanda

Pese a todos los intentos de Adidas por llevar playeras oficiales de Messi a las tiendas lo más rápido posible, ha resultado tan grande que las falsificaciones han inundado el mercado.

Foto: Eric Hartline/USA Today Sports, vÍa Reuters

Después de que Lionel Messi dijera que se unía al Inter Miami, las tiendas y proveedores pidieron a Adidas casi medio millón de playeras.

lun 6 de noviembre de 2023

Por Kevin Draper y Rory Smith / The New York Times

Miami. Después de un solo verano, la playera rosa está en todas partes. Comprarla se ha vuelto casi imposible, pero ahí está, paradójicamente, en las espaldas de miles de fans que abarrotan los estadios estadounidenses, colgada de los puestos de los mercados en Buenos Aires y Bangkok, un destello vívido en casi todos los campos donde se reúnen los niños para jugar futbol en Inglaterra.

Que la camiseta se haya convertido en la prenda deportiva más popular es el resultado de una combinación irresistible de uno de los atletas más queridos de su generación; un color distintivo y exótico; y la despiadada eficiencia de las fábricas textiles del sudeste asiático.

Lionel Messi

Sin embargo, de alguna manera, pocas personas lo vieron venir. Tor Southard estaba en mejor posición que la mayoría, pero incluso a él lo pescó desprevenido. Como director senior de futbol de Adidas en Norteamérica, había estado recibiendo correos electrónicos de colegas durante casi un año preguntándole si la máxima estrella de la compañía, Lionel Messi, se uniría al Inter Miami, también cliente de Adidas. Hasta donde él sabía, era sólo un rumor. Al igual que el resto del planeta, Southard se enteró de que era cierto el 7 de junio, el día en que Messi anunció sus intenciones en una rara entrevista con dos medios de comunicación españoles.

Para muchos, la pregunta inmediata fue la futbolística. Seis meses después de ganar la Copa del Mundo con Argentina, ¿por qué Messi, el mejor jugador de su generación y discutiblemente el mejor de todos los tiempos, dejó los clubes de élite de Europa para unirse a un equipo que estaba clasificado entre los peores en la competencia menor de la liga más importante de Estados Unidos, el Soccer de Grandes Ligas?

Para Southard y para Adidas, un asunto bastante más urgente los ocupaba. Un par de días después del anuncio de Messi, la compañía había recibido casi 500 mil solicitudes de tiendas y proveedores por playeras en el suave rosa eléctrico del Miami. Es una tela específica y un tono específico: Pantone 1895C. “No es como que era blanca y teníamos inventario que pudiéramos readaptar”, dijo Southard.

$!La playera del Inter Miami de Messi se vende en tiendas y quioscos en todo el mundo. En un puesto en Río de Janeiro.

Adidas iba a necesitar más tela. Mucha más. Aunque no comenzaría a vender camisetas oficiales de Messi hasta que su contrato fuera firmado formalmente el 15 de julio, realizó pedidos de grandes rollos de la tela rosa necesaria para confeccionarlas dentro de las 24 horas posteriores a su entrevista en la televisión española.

Las principales marcas de ropa deportiva, como Adidas y Nike, generalmente prefieren producir grandes lotes de prendas de equipos, en lugar de fabricar para satisfacer la demanda. Pero dada la repentina afluencia de pedidos, dijo Southard, sacar al mercado camisetas rosas con el nombre de Messi y el número 10 se convirtió inmediatamente en la “prioridad número uno a nivel mundial” de Adidas.

Para agilizar el proceso, la empresa buscó proveedores del tejido de poliéster reciclado rosa para las playeras lo más cercanos posible a las fábricas del sudeste asiático que las fabricarían. Los pedidos de otros detalles, como logotipos y escudos, se hicieron de manera expedita en otras instalaciones. Inicialmente, Adidas había dicho a sus minoristas que comenzaran a vender playeras con la promesa de entrega el 15 de octubre, pero las primeras ediciones llegaron a Estados Unidos el 18 de julio. Fueron enviadas directamente a Miami, donde la demanda era mayor. Se agotaron casi al instante.

En septiembre, en una esquina del rico barrio Brickell de Miami, dos jóvenes habían instalado una tienda temporal, Messi Miami Shop, con camisetas del Inter Miami en rosa y una versión alternativa, negra con ribetes rosas, que usa el equipo cuando está de visitante. El Messi Miami Shop no está afiliada de ninguna manera con Messi, el Inter Miami o Adidas. El puesto vendía las playeras a 25 dólares por una edición infantil y hasta 65 dólares por una versión “auténtica” inauténtica. Los vendedores, que no quisieron dar sus nombres, habían vendido alrededor de 30 en un par de horas, dijeron.

Récord de ventas

Pese a todos los intentos de Adidas por llevar playeras oficiales de Messi a las tiendas lo más rápido posible, el clamor por ellas —cualquier versión de ellas— ha resultado tan grande que las falsificaciones han inundado el mercado global para cubrir el déficit.

Las cifras oficiales de ventas han superado todas las marcas de referencia, dijo Southard: más que el frenesí que acompañó el cambio de David Beckham al Galaxy de Los Ángeles en el 2007; más que la rebatinga que provocó el regreso de Cristiano Ronaldo al Manchester United en el 2021; más que el clamor por la playera argentina de Messi después de Qatar 2022. La del Inter Miami es ahora la playera de futbol Adidas más vendida en Norteamérica.

La cinematográfica llegada de Messi al Soccer de Grandes Ligas —con un gol tardío para ganar el partido en su debut el 22 de julio— llegó demasiado tarde para salvar la temporada del club; no logró pasar a los playoffs. Messi no volverá a jugar de rosa hasta el próximo año.

Adidas confía en tener en producción la suficiente cantidad de la próxima edición de su playera —que saldrá en febrero— para satisfacer la demanda. Muchos ya se mueren por tenerla.

Incluso el mismo Beckham —una celebridad mundial y, como copropietario del Inter Miami, el jefe de Messi— ha tenido dificultades para conseguir una playera. Más de una vez ha querido regalar una camiseta rosa de Messi, pero se le ha dicho que tendrá que esperar, como todos los demás.

Alan Blinder y Patricia Mazzei contribuyeron con reportes.

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