La artritis es la afección de las articulaciones de todo el cuerpo y causa dolor.
La artritis es la afección de las articulaciones de todo el cuerpo y causa dolor.

Tengo...¿reuma?

México

Cuando alguien dice que tiene reuma solemos interpretar que le duelen los huesos o las articulaciones,
pero ¿sabías que la reuma no es una enfermedad concreta?

Carlos Pineda, director de Investigación del Instituto Nacional de Rehabilitación, explica que las personas
llaman reuma al dolor e inflamación que provocan los más de 200 padecimientos reumáticos que existen.
“Reuma es la palabra que las personas usan cuando quieren decir que tienen artritis, que es la afección
de las articulaciones".

“En medicina, el término reumatismo se refiere a las afecciones, casi siempre de tipo inflamatorio, de estructuras vecinas a la articulación como bursas, tendones, ligamentos, músculos, etcétera”, explica el reumatólogo.

Las molestias que solemos identificar como reuma pueden producirse, por ejemplo, por desgaste en
el cartílago que separa a los huesos de una articulación, por hinchazón de la articulación
o por acumulación de ácido úrico.

Efecto

En cuanto a la creencia de que el frío aumenta el dolor, Pineda señala que es real. “Cuando hace frío, los músculos y tendones se contraen; entonces, si el paciente ya tiene una condición inflamatoria de base, esta contracción provoca cierta molestia, en particular cuando se trata de ejercitar la articulación”, apunta.

Por otro lado, aclara, planchar y después mojarse las manos, experimentar constantes sustos o enojos o
haber padecido repetidas enfermedades respiratorias en la infancia no provocan enfermedades reumáticas,
como se cree erróneamente.

Y tampoco es verdad que sólo los abuelos sufren de dolor en las articulaciones. De hecho, la mayor parte de
las enfermedades reumáticas se presentan en la etapa productiva y reproductiva del individuo, es decir, entre los 30 y 50 años.

De acuerdo con la publicación “Principales enfermedades reumáticas en México”, elaborada por el Colegio
Mexicano de Reumatología en colaboración con Bayer de México, las enfermedades reumáticas más
comunes en nuestro País son la osteoartritis, la artritis reumatoide, la fibromialgia y la gota.

Gabriela Huerta, jefa de Reumatología del Hospital General de México, advierte que las enfermedades reumáticas pueden ser discapacitantes y muchas de ellas incluso provocan deformidad o daños irreversibles a las articulaciones si no se atienden adecuadamente.

Tratamiento

“La mayoría de las enfermedades reumatológicas son controlables, no se curan, pero con un tratamiento adecuado la persona puede seguir con su vida completamente normal.

“El problema es que muchos médicos generales prescriben antiinflamatorios, lo que comúnmente
se conoce como cortisona, para tratar todas las enfermedades reumatológicas y la realidad es que hay
medicamentos específicos claramente indicados para cada enfermedad”, explica.

Decidir acudir con un ortopedista o un reumatólogo cuando tenemos dolor en alguna articulación puede
ser confuso, sin embargo, Huerta aclara que mientras el ortopedista atiende el dolor mecánico (que se produjo o aumenta por realizar cierta actividad física), el reumatólogo atiende el dolor inflamatorio (que se acompaña de hinchazón y está presente en reposo).

Otra diferencia entre ambos especialistas, es que mientras los ortopedistas realizan cirugías, los reumatólogosprescribenfármacos, porloque,enocasiones, trabajan en equipo cuando el paciente requiere ambos abordajes.

Pineda transmite un consejo claro: “Si hay dolor en una o varias articulaciones, y sobre todo si el dolor se
acompaña de inflamación durante más de 3 semanas; hay que ir al reumatólogo de inmediato”.