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Los problemas de sueño podrían estresar al corazón

Si sufre de el insomnio tienen un mayor riesgo de enfermedad cardiaca, insuficiencia cardiaca y accidente cerebrovascular (ACV)

Los problemas con el insomnio es que conducen potencialmente al síndrome metabólico.
Los problemas con el insomnio es que conducen potencialmente al síndrome metabólico.

Estados Unidos

Si usted pasa muchas noches viendo al reloj en lugar de dormir, una nueva investigación sugiere que quizá se deba preocupar tanto sobre la salud del corazón como del sueño perdido.

Las personas con unas variantes genéticas vinculadas con el insomnio tienen un mayor riesgo de enfermedad cardiaca, insuficiencia cardiaca y accidente cerebrovascular (ACV), según el estudio.

"Dormir bien es importante para reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular", aseguró la autora del estudio, Susanna Larsson, del Instituto Karolinska en Estocolmo, Suecia.

"Una explicación potencial de las asociaciones que observamos entre el insomnio y la enfermedad cardiaca y el ACV es que los problemas con el insomnio conducen potencialmente al síndrome metabólico, lo que incluye a la hipertensión, un aumento en el peso corporal y la diabetes tipo 2, lo que aumenta el riesgo de enfermedad de la arteria coronaria y ACV", advirtió.

El insomnio afecta a hasta un 30 por ciento de la población general, apuntaron los autores del estudio. Más de 200 variantes genéticas se asocian con los problemas de insomnio.

En el nuevo estudio, los investigadores observaron la información sobre la salud de más de 1.3 millones de personas en Europa. Compararon si las variantes genéticas vinculadas con el insomnio también se asociaban, o no, con el riesgo de afecciones cardiacas y ACV.

El estudio encontró que las personas con una predisposición genética al insomnio tenían un riesgo más alto de enfermedad cardiaca, insuficiencia cardiaca y de un ACV que afectara a los vasos sanguíneos grandes. No hubo un incremento en otros tipos de ACV.

Los investigadores también anotaron que el riesgo de un ritmo cardiaco irregular potencialmente peligroso, llamado fibrilación auricular, no se vinculó con el insomnio.

Ciertas afecciones, como la enfermedad cardiaca y los factores de riesgo de la enfermedad cardiaca (por ejemplo, la apnea del sueño) podrían provocar dificultades para dormir, lo que dificulta que se determine cuál afección ocurre primero.

Pero ese es un punto fuerte de esta investigación, aseguró Larsson. Como usaron información genética para definir el insomnio, en lugar de los síntomas, es más fácil ver si los problemas del sueño se relacionan de forma directa con el aumento en el riesgo de problemas cardiacos y ACV.

Pero ese argumento tiene otra cara. Como no está claro si los voluntarios del estudio en realidad tenían problemas para dormir, o si solo portaban genes que hacían que el insomnio fuera más probable, es difícil decir si los síntomas de insomnio son en realidad la causa de esos problemas cardiacos y ACV.

El Dr. John Osborne, vocero de la Asociación Americana del Corazón (American Heart Association) y director de cardiología de State of the Heart Cardiology en Southlake, Texas, señaló que los hallazgos no le quitarán el sueño.

"Es interesante, y usaron una técnica estadística potente que parece ser bastante precisa para identificar relaciones causales. Pero el estudio no identificó qué tan grave era el insomnio o si las personas solo tienen una tendencia al insomnio", explicó.

Y dijo que los vínculos que encontraron entre el insomnio y otras afecciones solo fueron asociaciones flojas. Además, el estudio se realizó en una población europea. Los hallazgos quizá no sean iguales en grupos más diversos de personas.

Aun así, ambos expertos dijeron que es buena idea dormir lo necesario para la salud.

Larsson sugirió que "los individuos que duermen mal deben intentar cambiar sus hábitos y reducir el estrés con el objetivo de mejorar su sueño. Nuestra conformación genética tiene solo una influencia muy pequeña en nuestro riesgo de insomnio, que es fomentado sobre todo por las conductas, el estrés y otros factores ambientales".

Osborne apuntó que la gestión del estrés puede ayudar con el sueño, igual que evitar sustancias estimulantes como los cigarrillos y la cafeína. Aconsejó que si tiene problemas para dormir bien de noche, hable con su médico.

El estudio aparece en la edición del 19 de agosto de la revista Circulation.

Más información

Para más información sobre la conexión entre el sueño y la salud del corazón, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.