03/12/2022
05:27 PM

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Un grupo de científicos 'previeron' el devastador terremoto de Nepal

Más de 3,700 víctimas ha dejado el terremoto ocurrido en Nepal el pasado sábado.

Katmandú, Nepal.

El caos reina en Nepal tras la devastación causada por el terremoto de magnitud 7,8, que tomó a casi todo el mundo por sorpresa, exceptuando a un grupo de científicos que ya había alertado sobre el riesgo de que Katmandú sufriera un nuevo gran sismo que, combinado con la alta densidad de población y las precarias viviendas, desembocara en una tragedia como la actual.

Y es que desde hacía 80 años que no temblaba de esa manera en el pequeño país asiático; concretamente desde 1934, cuando un potente terremoto arrasó una cuarta parte de la capital nepalí y mató a más de 8,000 mil personas.

Sin embargo, el del sábado siguió el patrón de un par de grandes temblores que tuvieron lugar hace más de 700 años y según geólogos es el resultado del efecto dominó causado por la tensión transferida a lo largo de la principal falla sísmica de Nepal, una hendidura de 1.000 kilómetros que recorre el país de oeste a este.

La existencia de esta posible pauta fue descubierta por los investigadores hace escasas semanas, mientras realizaban trabajo de campo en la región, y hoy se puede ver como una triste premonición.

Foto: La Prensa

El Valle de Katmandú es una zona de alto riesgo sísmico, donde se unen la placa india con la asiática.
Porque además de descubrir el patrón histórico de los sismos en la región, el equipo liderado por Laurent Bollinger, de la Comisión de Energías Alternativas y Energía Atómica de Francia, anticipó que ocurriría un gran terremoto en la ubicación exacta en la que tuvo lugar el del sábado.

Los investigadores franceses analizaron un segmento de la falla y concluyeron que no se había movido en mucho tiempo.
'Demostramos que no fue la responsable de los grandes terremotos de 1505 y 1833 y que la última vez que se movió fue probablemente en 1344', explica Bollinger, quien presentó los hallazgos a la Sociedad Geológica de Nepal hace dos semanas.

Así que cuando Bollinger y sus colegas vieron que con los años los temblores se repetían en los segmentos de la falla y que podía existir un patrón, se preocuparon.

'Vimos que Katmandú y Pokhara podrían estar expuestos a unos grandes temblores en la falla principal, en el punto en el que ocurrió el sismo de 1344', explicó Paul Tapponier, del Observatorio de la Tierra de Singapur, quien trabajó con Bollinger. Y eso fue lo que ocurrió, la tensión acumulada en la parte occidental de la falla tras el de 1934 se liberó finalmente 81 años después, este sábado.

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Sin embargo, este no sería la última tragedia que golpea el pequeño país, el equipo de científicos advierte que podría haber más. 'Los primeros cálculos sugieren que el terremoto de magnitud 7,8 del sábado probablemente no fue lo suficientemente grande como para quebrar la tierra hasta la superficie. Así que es probable que se esté acumulando más tensión y veamos más temblores de este tipo al oeste y el sur de esta falla en las próximas décadas', dice Bollinger.

Con información de la BBC y El Mundo.