Al menos 43 muertos deja incendio de una fábrica en Nueva Delhi

El incendio se produjo a primera hora de la mañana en un barrio antiguo y sobrepoblado de la capital de India.

Una ambulancia rodeada de medios de comunicación sale de una calle que conduce a una fábrica después de un incendio en el área de Anaj Mandi de Nueva Delhi . Foto AFP

Nueva Delhi, India.

Al menos 43 personas murieron la madrugada de este domingo en el incendio de una fábrica en Nueva Delhi, en la que igualmente dormían algunos de sus empleados.

El incendio se produjo a primera hora de la mañana en un barrio antiguo y sobrepoblado de la capital. Las familias devastadas contaron que hacia las cinco de la mañana recibieron llamadas de los obreros que suplicaban que les liberaran de las llamas en el barrio comercial de Sadar Bazar, un gran mercado de venta al por mayor poco iluminado.

Un sobreviviente, Sabi Abas, acababa de terminar de trabajar y se preparaba para ir a dormir cuando escuchó gritos en el tercer piso. "Me tiré al suelo y vi cables eléctricos colgando y en llamas, y una humareda negra que se expandía por el pasillo", relató a la AFP este hombre que logró pese a todo escapar con su mujer y sus hijas.

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Las víctimas son "obreros que dormían en el interior del edificio de cuatro o cinco pisos", dijo a la AFP Sunil Choudhary, jefe adjunto de los bomberos de Nueva Delhi.

El edificio albergaba varias unidades de producción en las que se fabricaban mochilas escolares y material de embalaje, lo que agravó el incendio, afirmaron responsables indios.

Las autoridades locales anunciaron un balance de 43 muertos. La Policía y los bomberos afirmaron que al menos 58 personas habían sido rescatadas.

- Asfixiadas -

"Durante el incendio, las personas no sabían cómo salir", contó Mohammed Khalil, un testigo.

"La mayoría de las personas que murieron estaban durmiendo cuando comenzó el incendio y fallecieron asfixiadas", explicó Monika Bhardwaj, comisaria adjunta a cargo de esta zona del norte de Nueva Delhi.

En numerosas ciudades indias, las fábricas y talleres se sitúan en barrios antiguos y modestos, donde los alquileres tienen precios asequibles. Por la noche, los trabajadores más pobres duermen en sus lugares de trabajo. Muchos de estos empleados son migrantes y esto les permite ahorrar dinero.

Los vecinos de la zona llamaron a los servicios de emergencia al ver el fuego. Los bomberos tuvieron dificultades para acceder hasta las personas atrapadas por las llamas, debido a la estrechez de las callejuelas que rodean el mercado.

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Un equipo forense camina por una calle que conduce a una fábrica donde estalló un incendio, en el área de Anaj Mandi de Nueva Delh. Foto AFP


Cerca del lugar del drama, en el exterior de una morgue, familiares de las víctimas acudieron para identificar los cadáveres.

"Esta tragedia era inevitable", afirmó Naushad Ahmad, que buscaba a un amigo desaparecido. "Solo había una entrada y salida en el edificio, y todos los contadores de electricidad estaban instalados cerca de la puerta principal. La gente no tenía ninguna oportunidad de salir", añadió.

- Trabajadores migrantes -

"No sé si están vivos o muertos", explicó Noorjehan Bano, que esperaba cerca de un hospital. Su padre y su cuñado trabajaban y vivían en la fabrica. Varios allegados de las víctimas afirmaron a la AFP que la mayoría de los obreros eran migrantes provenientes del estado indio de Bihar, una de las regiones más pobres del país.

Algunos cobraban solo 1.000 rupias al mes (14 dólares), añadió. Todavía se desconocen las causas de este incendio mortal, el peor ocurrido en Nueva Delhi desde la muerte de 59 espectadores en un cine en 1997, afirmaron las autoridades indias.

Pero el director de los servicios de incendios de la ciudad afirmó a la agencia Press Trust of India (PTI) que el lugar no respetaba las normas antincendios. La desorganización y la ausencia de medidas de seguridad a la hora de construir y de trabajar provocan a menudo estos accidentes.

Este incendio es "particularmente atroz. Tengo en el pensamiento a aquellos que han perdido a sus seres queridos", declaró el primer ministro Narendra Modi en Twitter. "Las autoridades están brindando toda la ayuda posible en el lugar de la tragedia", agregó.