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Fallece Alexéi Leonov, primer hombre que realizó un paseo espacial

Alexéi Leonov murió en Moscú tras una larga enfermedad", indicó a la AFP su colaboradora Natalia Filimonova.

Foto de archivo tomada el 16 de marzo de 2015, se observa al cosmonauta soviético Alexei Leonov, quien fue el primer hombre en caminar en el espacio el 18 de marzo de 1965, hace gestos durante su entrevista con AFP en Moscú.
Foto de archivo tomada el 16 de marzo de 2015, se observa al cosmonauta soviético Alexei Leonov, quien fue el primer hombre en caminar en el espacio el 18 de marzo de 1965, hace gestos durante su entrevista con AFP en Moscú.

Moscú, Rusia.

El cosmonauta soviético Alexéi Leonov, primer hombre en efectuar un paseo espacial en 1965 y comandante de la primera misión espacial conjunta de la URSS y Estados Unidos, falleció el viernes a los 85 años.

"Alexéi Leonov murió en Moscú a las 12H40 (09H40 GMT) tras una larga enfermedad", indicó a la AFP su colaboradora Natalia Filimonova.

El 19 de marzo de 1965, el cosmonauta llevó a cabo, desde su nave Voskhod-2, la primera salida de un hombre al espacio exterior, lo que le valió el apodo de primer "peatón del espacio".

En aquella ocasión, se alejó prudentemente entre dos y tres metros de la nave, una operación que le pareció muy ardua. Cegado por el sol, pese a su escafandra dorada, se mantenía firmemente sujeto por un cable a la cabina de su nave.

"Ya ven, lo intento", declaró, al salir. La operación duró unos veinte minutos en total, diez de los cuales los pasó fuera del Voskhod.

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Alexéi Leonov también fue comandante de la parte soviética en la misión Apolo-Soyuz de 1975, la primera que realizaron conjuntamente los dos rivales de la Guerra Fría, la Unión Soviética y Estados Unidos, también inmersos en una carrera espacial. La misión marcó el inicio de una cooperación que todavía dura en la actualidad.

El cosmonauta fue también un amigo cercano del primer hombre en el espacio, su compatriota Yuri Gagarin. Cuando este último falleció en un accidente de avión, el 27 de marzo de 1968 cerca de Moscú, él fue uno de los primeros en acudir.

Se prevé que el funeral de Leonov se celebre en Moscú el martes, indicó el Centro de preparación de cosmonautas. Texto y foto de AFP.

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En esta foto de archivo tomada el 17 de julio de 1975, el comandante de la tripulación soviética de Soyuz, Alexei Leonov (L) y el comandante de la tripulación estadounidense de Apollo, Thomas Stafford (R), se dan la mano después de las maniobras de atraque de Apollo-Soyuz.