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"Severas" medidas en la frontera EEUU-México violan derechos de los niños, según una ONG

"La separación de sus padres aumenta los riesgos de desorden postraumático y de depresión", dice informe.

Cientos de familias viajan con sus niños hasta la frontera Estados Unidos - México.
Cientos de familias viajan con sus niños hasta la frontera Estados Unidos - México.

Nueva York.

Los niños que buscan asilo en EE.UU escapando de la violencia de las pandillas o de sus familias en sus países, se enfrentan a su llegada a la frontera estadounidense con México con políticas "severas" y "punitivas", que violan sus derechos y agravan sus traumas, según un informe médico.

La organización neoyorquina Médicos por los Derechos Humanos (PHR, según sus siglas en inglés) dio a conocer un estudio sobre el resultado de las evaluaciones físicas y psicológicas realizadas a más de 180 niños y adolescentes entre enero de 2014 y abril de 2018 que llegaron a EE.UU en busca de asilo.

En el informe, que se puede consultar en la web de PHR, la asociación recoge las experiencias de extrema violencia y abuso sexual sufridas por estos menores a manos de pandillas, familiares o agentes del orden en sus países.

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La publicación, titulada "No hay nadie aquí para protegerte: trauma entre los niños que huyen de la violencia en América Central", recopila testimonios de niños que fueron obligados a ingresar en una pandilla para no ser asesinados o amenazados de muerte si no mataban a su familia. Otros fueron forzados a mantener relaciones sexuales.

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Miles de niños llegan solos hasta Estados Unidos.

Los médicos del estudio solicitan a las autoridades estadounidenses que reconozcan el derecho de estos menores a solicitar asilo y denuncian los casos de separación familiar que comenzaron en la frontera en el año 2017.

"La separación de sus padres aumenta los riesgos de desorden postraumático y de depresión", dice el informe.

Además, denunciaron las condiciones de confinamiento que sufren los niños en los centros de detención, así como los "excesivos" periodos que pasan en estas instalaciones.

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Entre otros testimonios, el texto recoge la historia de una joven sin identificar que contó haber sido golpeada en todo su cuerpo, haber sido arrastrada por un bosque y haber sido violada por varias personas mientras tenía los ojos vendados.

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Varios padres exponen a sus hijos al intentar cruzar el muro fronterizo entre México y Estados Unidos.

El informe de los galenos muestra también "el fracaso de las autoridades en sus países de origen en proveer protección efectiva o de enjuiciar a los abusadores".

En este sentido, en las entrevistas, los niños expresaron su temor y desconfianza en las autoridades de sus países.

El 89 % de los menores llegaron a EE.UU. procedentes de El Salvador, Guatemala y Honduras. El 78% dijo haber sobrevivido violencia física; el 18% reportó haber sobrevivido a violencia sexual; el 71% experimentó amenazas de violencia o muerte y el 59% presenció un acto de violencia.

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El 60% de esa violencia estuvo relacionada con más frecuencia con pandillas, pero un 47% de los niños enfrentó violencia por parte de un familiar.

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Miles de centroamericanos, hondureños en su mayoría, han salido en caravana hacia Estados Unidos.

Los médicos indican, además, que como resultado, estos niños sufren efectos secundarios que amenazan su vida y su bienestar.

Asimismo, alertan de que estas experiencias son la razón principal que les impulsa a emigrar a EE.UU y que al llegar a la frontera se encuentran con las severas medidas adoptadas por la Administración norteamericana para disuadir la migración.

"Si la persecución y la violencia son factores primarios que influyen en la migración, las severas medias en la frontera no servirán como disuasorio y sólo causará más daño en una ya traumatizada población", advierten los médicos.