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“Homo luzonensis”, la nueva especie humana hallada en Filipinas

El Homo luzonensis “era quizá pequeño” y no es un ancestro directo del hombre moderno.

Los investigadores denominan Homo Luzonensis a la nueva especie por haber encontrado los restos en la isla de Luzón, donde suponen que vivió hace más de 50,000 años. AFP
Los investigadores denominan Homo Luzonensis a la nueva especie por haber encontrado los restos en la isla de Luzón, donde suponen que vivió hace más de 50,000 años. AFP

París, Francia.

Investigadores anunciaron ayer haber descubierto una nueva especie humana, con características morfológicas singulares, que vivía en la isla de Luzón, en Filipinas, hace más de 50,000 años.

El análisis de 13 restos fósiles (dientes, falanges de pie y de mano, fragmentos de fémur) hallados en la cueva de Callao, y pertenecientes a al menos tres individuos, uno de ellos niño, llevaron a los científicos a considerar que se trata de una nueva especie, la llamaron Homo luzonensis.

Presenta a la vez “elementos o caracteres muy primitivos parecidos a los de los Australopithecus y otros, modernos, cercanos a los del Homo sapiens”, señala Florent Détroit, paleoantropólogo del museo del Hombre en París y principal autor del estudio publicado en la revista Nature. Esto hace de ella una especie “mosaico”, asegura.

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Restos fósiles de dientes, falanges de pie y de mano y fragmentos de fémur fueron hallados en la cueva de Callao, y pertenecientes a al menos tres individuos, uno de ellos niño.

Este Homo luzonensis “era quizá pequeño, a juzgar por el tamaño de sus dientes” aunque “no es un argumento suficiente” para afirmarlo, indica el investigador.

El Homo luzonensis, que no es un ancestro directo del hombre moderno, sería una especie vecina, contemporánea del Homo sapiens, pero con cierto número de características primitivas. Dos de los fósiles descubiertos fueron analizados con el método de datación por series de uranio y son de hace 50,000 años y 67,000 años respectivamente. Se trata de los restos humanos más antiguos de Filipinas, precediendo a los primeros Homo sapiens, de hace entre 30,000 y 40,000 años, descubiertos en la isla de Palawan, en el suroeste del archipiélago.

Según paleoantropólogo, los resultados del estudio “muestran muy claramente que la evolución de la especie humana no es lineal”

Sus análisis han revelado varias sorpresas. Primero, a nivel de los dientes. Los premolares del Homo luzonensis presentan similitudes con las de los Australopithecus (homininos de África desaparecidos hace dos millones de años) y otras especies primitivas del tipo Homo como el Homo habilis o el Homo erectus.

Estos dientes, por ejemplo, tienen dos o tres raíces mientras que los del Homo sapiens tienen generalmente una, o a veces dos, señalan los investigadores. En cambio, los molares son muy pequeños y su simple morfología se parece a la de los hombres modernos. “Un individuo que posee estas características combinadas no puede ser clasificado en ninguna de las especies conocidas hasta ahora”, concluye Florent Détroit.