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Al menos 11 muertos por potente terremoto en Japón

Bomberos y militares trabajan contrarreloj en el norte de Japón para hallar supervivientes tras sismo de magnitud 6,6.

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Los equipos de rescate trabajan sin parar en las regiones sepultadas por deslizamientos de tierra, en busca de supervivientes./AFP.

Washington, Estados Unidos.

Los equipos de rescate luchan contrarreloj en el norte de Japón para encontrar supervivientes entre los escombros de las casas destrozadas por el fuerte sismo que provocó deslizamientos de tierra y causó al menos 11 muertos.

Además de las 11 personas fallecidas, unas 300 resultaron heridas.

Unas fotografías aéreas mostraban montañas literalmente partidas en dos por impresionantes corrimientos de tierra que arrancaron todos los árboles de la ladera y sepultaron casas enteras.

Los bomberos evacuaron en helicóptero un parte de los habitantes, pero 31 personas seguían desaparecidas, según la televisora pública NHK.

Militares de las fuerzas de autodefensa llegaron a la zona para participar en las operaciones de rescate. Estaba previsto movilizar a unos 25,000 efectivos.



"Vamos a esforzarnos lo máximo para salvar vidas", declaró el primer ministro, Shinzo Abe, tras una reunión de crisis.

El alcalde de la ciudad de Atsuma prometió que los socorristas trabajarían "toda la noche" en un esfuerzo por encontrar supervivientes.

El sismo, de una magnitud de 6,6, se produjo a unos 62 km al sureste de Sapporo, la capital de la región de Hokkaido, norte de Japón, apenas dos días después de que un tifón causara importantes daños en la región occidental de Osaka.



Poco después hubo una réplica de magnitud 5,3 en la zona y varios temblores secundarios durante la madrugada.

"El temblor me despertó poco después de las tres de la madrugada. Encendí la luz, pero se apagó justo después", contó Akira Fukui, un habitante de Sapporo.

"Hubo una sacudida repentina, extrema. La sentí (...) durante mucho tiempo, se detuvo y volvió a temblar. Tengo 51 años y nunca había vivido algo así", dijo por su parte Kazuo Kibayashi, un responsable de la ciudad de Abira visiblemente conmocionado.

Numerosos refugios se abrieron en diversas regiones afectadas.

Los habitantes de la zona de Sapporo empezaron a hacer largas colas en gasolineras y supermercados por temor a la falta de aprovisionamiento.

Vea: La tierra se abrió en zonas afectadas por terremoto en Japón

Según la compañía Hokkaido Electric Power, 2,95 millones de hogares se quedaron sin electricidad después del terremoto, debido a la interrupción de la actividad de todas las centrales de la región. Esas instalaciones retomarán el suministro eléctrico de forma progresiva, indicó el ministro de Industria, Hiroshige Seko.

Las autoridades advirtieron sobre el riesgo de nuevos seísmos. "Las fuertes réplicas se producen a menudo en los dos o tres días siguientes", dijo Toshiyuki Matsumori, encargado de la vigilancia de tsunamis y sismos en la agencia meteorológica.

"El riesgo de derrumbes de viviendas y de corrimientos de tierra puede haber aumentado en las zonas que sufrieron fuertes sacudidas", declaró en rueda de prensa. "Pedimos a la población que preste atención a la actividad sísmica y a las precipitaciones, y que no se dirija a zonas peligrosas", dijo.

Japón se sitúa en la intersección de cuatro placas tectónicas y sufre cada año casi el 20% de los sismos más fuertes registrados en la Tierra.