Honduras: Jóvenes garífunas están emigrando hacia Estados Unidos

La población negra del Caribe hondureño está dejando sus comunidades para buscar un mejor bienestar con el sueño americano.

Los garífunas líderes de hogar prefieren viajar con sus mujeres e hijos que hacerlo solos.

Tabasco, México

Miles de migrantes hondureños que pasan por México solo llevan lo esencial; algo de ropa y un teléfono celular, si pueden permitirse uno.

Así lo explica el reportaje de Fusion.net.

Gustavo Morales destaca entre la población inmigrante en Tequixquiac, un caliente pequeño pueblo polvoriento, justo afuera de la Ciudad de México. El joven de 21 años de edad es viajar con un tambor africano que toca durante su tiempo libre a lo largo del viaje.

El tambor no es la única razón por la que se destaca. Él es un inmigrante negro en un país donde pocas personas son de descendencia africana.

México está acostumbrado a los migrantes centroamericanos, que han llegado en gran número en los últimos años. Pero el éxodo masivo de Honduras, donde las personas están huyendo de la violencia y la pobreza ha traído un nuevo tipo de migrante, los garífunas, una población étnicamente afrocaribeña.

Los inmigrantes negros provienen de las costas orientales de Centroamérica y se dirigen a los Estados Unidos, particularmente a Nueva Orleans y Nueva York.

"Es una pena que en nuestro país, el dinero no vale mucho", dijo Morales. Y agregó que "Honduras no tiene muchos recursos. Hay trabajo pero es mal pagado. Entonces llegamos a través de México y sufrimos en el camino. Por eso me gustaría preguntarle a nuestro presidente ¿por qué no ha movido un dedo para parar esta locura?... Honduras se ha convertido en inhabitable".

"Yo diría que alrededor del 50 % de nuestros jóvenes, entre 12 y 30 años de edad están abandonando sus ciudades, o se han ido", dijo Edwin Álvarez, coordinador de la Organización de Desarrollo Étnico Comunitario, una organización no lucrativa con sede en La Ceiba, Honduras.

En el Albergue para migrantes en Tenosique, cerca de la frontera con Guatemala, el activista de derechos humanos Rubén Figueroa dice que han visto crecientes cantidades de mujeres y niños garífunas.

"Hace un año veíamos talvez dos migrantes garífunas en nuestro refugio a diario, pero este año estamos llegando a 10 o 15 garífunas por día", explicó.

Nos encontramos por primera vez con este grupo de unos 30 inmigrantes garífunas en el sur de México. En el momento en que los vimos de nuevo en el centro de México, había menos de 15. La mayoría de ellos habían sido deportados a Honduras. (Crédito: Encarni Pindado)

Los jóvenes garífunas no son los únicos que salen ​​de Honduras. Las autoridades fronterizas en el sur de Texas declaró recientemente un estado de emergencia debido al creciente número de menores no acompañados que intentaban cruzar a los Estados Unidos, muchos de ellos de Honduras, Guatemala y El Salvador.

El pasado lunes el gobierno de Obama emitió una nota de encargar a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, la coordinación de los esfuerzos del gobierno para proporcionar vivienda, atención médica y otros servicios relacionados y así ayudar a contener la "situación humanitaria urgente" causada por la afluencia de jóvenes migrantes.

La causa principal de la migración es bien conocido; la pobreza y la violencia son endémicas en Centroamérica en la actualidad.

Honduras es el segundo país más pobre del hemisferio occidental después de Haití, con al menos el 60 % de los hondureños que actualmente viven bajo la línea de pobreza y 3.8 millones que viven en la pobreza extrema.

Es también uno de los países más violentos del mundo, con un estimado de 19 asesinatos al día, en promedio, en un país de ocho millones de personas. Cada vez más escenas de crímenes se han convertido en una reminiscencia de las guerras del narcotráfico mexicano: cadáveres embolsados, cuerpos colgando de puentes, y la mayor presencia de la DEA y los militares hondureños.

Grupos de migrantes centroamericanos marcharon desde el estado sureño de Tenosique, Tabasco, hacia la Ciudad de México como protesta, exigiendo el libre tránsito para los migrantes. Finalmente, el gobierno les expide una visa de tránsito de 30 días.

Como hondureños están siendo forzados a huir de su país. Los garífunas que históricamente han sido rechazados por la sociedad, están cada vez más obligados a abandonar sus casas en la costa del Caribe.

Los garífunas son los descendientes de los esclavos traídos de África y los caribeños indígenas, incluyendo arahuacos y caribes isleños. Hablan una lengua distinta que mezcla las tres influencias.

Las estimaciones varían sobre cuántas personas garífunas existen en todo el mundo. La población más grande se encuentra en Honduras. Según un informe de 2001 de UNICEF, el Gobierno de Honduras informó que habían unos 46,448 garífunas, pero los activistas estiman que la cifra es más elevada, alrededor de 200,000.

La Organización Fraternal Negra de Honduras, dijo en un comunicado de prensa que el Gobierno ha fallado en mantener estadísticas precisas de la comunidad garífuna, diciendo que han "sido hechas sistemáticamente invisibles".

Contactamos al gobierno de Honduras para la información del censo más reciente de 2013. "Nuestro gobierno no ha publicado datos sobre el censo de 2013. Lamentablemente, no se sabe con exactitud cuántos son los garífunas en Honduras ".

Los viajeros garífunas son ahora un fijo a lo largo de la ruta de migración a través de México, mientras que hace un año no lo eran.

El activista Rubén Figueroa ha notado el cambio en los trenes de mercancías que los migrantes utilizan a menudo para viajar desde la frontera sur de México hacia los Estados Unidos.

"Se solía ver quizás 15 garífunas montar en la parte superior de los trenes. Ahora se ven entre 50 y 60 en un día cualquiera y entre ellos mujeres jóvenes con hijos".

Algunos dicen que sus comunidades garífunas, que generalmente se encuentran a lo largo de la costa del Caribe, están en un mal lugar cuando se trata de atraer la actividad criminal.

"Estos son los principales corredores para los traficantes de drogas", dijo Edwin Alvarez, coordinador de la Organización de Desarrollo Étnico Comunitario de Honduras (Odeco), como se le conoce por sus siglas en español. "En los últimos años, se ha convertido en notable. La violencia relacionada con las drogas ha aumentado".

El garífuna tiene una forma distinta de viajar, de acuerdo con los trabajadores de los albergues para migrantes. Por lo general, se quedan con sus parejas e hijos en grupos muy unidos y tienden a mantenerse al margen de otros migrantes.

Para muchos, no es sólo es de la violencia que están escapando. Se trata de oportunidades que no tienen en casa.

Andrés es un garífuna de unos 25 años, quien en Coatzacoalcos, en el sureste de México, estaba debajo de un puente descansando por la noche con su grupo, que incluía a una mujer y sus dos niños pequeños. Nunca había ido a los Estados Unidos antes y estaba en camino a Louisiana, pues ha oído hablar sobre la situación de otros garífunas allí.

"Allá es como si fuera nuestro país, por la agricultura y la pesca, excepto que son más avanzados y hay más oportunidades de trabajo", dijo.

Él dice que piensa que la educación es lo más importante para sus hijos y en Honduras, "no tenemos esa oportunidad. En algunas partes de Honduras somos amados y en algunas otras nos odian... Pero somos nosotros los que hemos construido el país", dijo.

Al consultarlo sobre el racismo, Andrés dijo que "sí existe, pero es en lo académico y en las oportunidades de trabajo".

Mientras tanto, los activistas en los Estados Unidos han expresado su preocupación por el creciente número de jóvenes migrantes garífunas por el peligroso viaje hacia el norte.

"Queremos desalentar a los padres a mandar a sus hijos a cruzar la frontera de Texas en Estados Unidos, debido a los altos riesgos. Una central de reservas en el sur de Texas no es lugar para un niño", dice un comunicado publicado recientemente por la Coalición Garífuna en los Estados Unidos, titulado "Crisis de los inmigrantes ilegales jóvenes".

Pero para los hombres jóvenes, mujeres y niños que hacen el viaje al norte, el riesgo vale la pena. De regreso por debajo del puente en Coatzacoalcos, Andrés nos ha comunicado que se dirigen a Nueva Orleans, donde dice no tener amigos.

Muchos migrantes garífunas en el camino dicen que están dejando Honduras por las mismas razones que los demás; se sienten con más de confianza en su capacidad para "pasar" como estadounidenses y por lo tanto no levantar sospechas de los funcionarios de Migración que están en la búsqueda de las personas que miran con más estereotipo mexicano o centroamericano.

"Una vez que se llega a los Estados Unidos, la gente no sabe si uno es latino", dijo Andrés y agregó que "ellos piensan, 'Just another nigga guy' (es solo otro joven negro), pero como se mantenga la boca cerrada, no se puede quedar atrapado", apuntó.

La Prensa