Incendios en California dejan casi medio millón de evacuados

Según reportes, ya suman 15 los muertos por los incendios, entre ellos, un niño de un año y otro de 12 con su abuela en el estado de Washington. California contabiliza 11 víctimas

A boat motors by as the Bidwell Bar Bridge is surrounded by fire in Lake Oroville during the Bear fire in Oroville, California on September 9, 2020. - Dangerous dry winds whipped up California's record-breaking wildfires and ignited new blazes Tuesday, as hundreds were evacuated by helicopter and tens of thousands were plunged into darkness by power outages across the western United States. (Photo by JOSH EDELSON / AFP)
A boat motors by as the Bidwell Bar Bridge is surrounded by fire in Lake Oroville during the Bear fire in Oroville, California on September 9, 2020. - Dangerous dry winds whipped up California's record-breaking wildfires and ignited new blazes Tuesday, as hundreds were evacuated by helicopter and tens of thousands were plunged into darkness by power outages across the western United States. (Photo by JOSH EDELSON / AFP)

San Francisco, California.

Casi medio millón de personas permanecen evacuadas en Oregón a causa de las decenas de incendios activos por toda la costa oeste de Estados Unidos, uno de los cuales avanza a gran velocidad hacia las afueras de Portland, la mayor ciudad del estado.

Ayer, el alcalde de Portland, Ted Wheeler, declaró el estado de emergencia en la ciudad, ordenó cerrar todos los parques y áreas recreativas municipales, puesto que, aunque las llamas se encuentran aún muy lejos del centro de la urbe, estas avanzan a gran velocidad hacia los suburbios y el humo es muy intenso.

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En imágenes satelitales se observan zonas devastadas y consumidas por los siniestros.

Además de las afueras de Portland, la mayor parte de los cientos de miles de evacuados se encuentran en el sur del estado, donde otros dos fuegos forzaron a desalojar la totalidad de la población de Medford (85,000 habitantes) y todos los municipios colindantes.

Escenario

“Jamás hemos visto esta cantidad de fuego descontrolado en nuestro estado”, indicó en una rueda de prensa la gobernadora de Oregón, Kate Brown, quien adelantó que en las próximas horas habrá que lamentar muy probablemente un aumento tanto del número de fallecidos como de hectáreas quemadas.

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Las llamas de los incendios han consumido miles de viviendas y hectáreas de bosque, convirtiendo en un infierno la situación para miles de evacuados que dejan sus lugares de residencia buscando un lugar donde estar a salvo de las temibles llamas.

Ayer se confirmó del fallecimiento de por lo menos 15 personas en las últimas horas si se suman las víctimas de todos los incendios que queman en la costa oeste, tanto en Oregón como en California y el estado de Washington. De estos, la mayoría (once) han ocurrido en California, en el fuego bautizado como North Complex, que arde en una zona que ya sufrió los devastadores efectos del fuego de Camp en 2018, el más mortífero de la historia del estado, que se cobró la vida de 85 personas y engulló casi al completo la localidad de Paradise.


Afrontaciones

Las evacuaciones precipitadas provocaron situaciones a veces increíbles.

Con solo 14 años, Rubén Navarrete tuvo que tomar el volante por primera vez en su vida, lanzándose en plena noche por una angosta carretera de montaña en California para escapar de las llamas.

“Mi tío me dijo que si teníamos que evacuar, tendría que conducir”, dijo a la AFP. El fuego “estaba detrás de nosotros... no quería ni ver porque tenía que estar enfocado, no quería chocar o algo”, contó el adolescente en Clovis, donde su familia recibió un alojamiento de emergencia. En este estado donde los habitantes siguen traumatizados por el recuerdo de los incendios de noviembre de 2018, que se cobraron la vida de 86 personas y redujeron a cenizas la ciudad de Paradise, se espera que la humedad aumente y que la temperatura baje la próxima semana, proporcionando algo de alivio.

La Prensa