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Esperan a huracán Dorian en Georgia y las Carolinas; ya suman 20 muertos

Autoridades reportaron ayer 20 víctimas, 17 de los fallecidos se encontraron en la isla Ábaco y tres en Gran Bahama El ciclón se desplaza en paralelo a la costa sureste de Georgia.

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Imágenes aéreas muestran daños catastróficos, con centenares de viviendas sin techo, autos volcados, enormes inundaciones y escombros por todos lados en el archipiélago. Fotos: AFP
Imágenes aéreas muestran daños catastróficos, con centenares de viviendas sin techo, autos volcados, enormes inundaciones y escombros por todos lados en el archipiélago. Fotos: AFP

NASSAU.

El huracán Dorian causó daños catastróficos en las islas Ábaco y Gran Bahama, al norte del archipiélago de las Bahamas, donde el ciclón ha permanecido prácticamente inmóvil. Cayeron 76 centímetros de lluvia y los fuertes vientos pulverizaron las casas.

El saldo de muertos subió de ayer 7 a 20 personas de acuerdo con el último registro oficial, y las autoridades esperan que siga aumentando, ya que unas 73,000 personas estaban en el camino del huracán.

En EEUU
1-Duke Energy dijo que el lento avance de Dorian podría ocasionar más de 700,000 apagones en las regiones orientales de Carolina del Norte y Carolina del Sur. Señaló que algunos apagones podrían durar varios días y se prevén problemas incluso 161 kilómetros tierra adentro.

2-Se espera que a medida que avance hacia Georgia, Carolina del Sur, Carolina del Norte e incluso Virginia, las autoridades locales irán desactivando las medidas de emergencia.

Según el primer ministro de Bahamas, Hubert Minnis, quien realizó un sobrevuelo de la zona del desastre, Marsh Harbour, la ciudad más grande de Ábaco, está destruida en un 60% y el aeropuerto local está bajo el agua.

El número de fallecidos por el huracán aún puede aumentar, confirmó el ministro de Salud bahameño, Duane Sands, que precisó que las labores de rescate y la exploración de las casas inundadas acababan de comenzar.

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Imágenes aéreas muestran daños catastróficos, con centenares de viviendas sin techo, autos volcados, enormes inundaciones y escombros por todos lados en el archipiélago. AFP

El temor era palpable en todo el archipiélago. “No tengo noticias de cinco de las 14 personas que trabajan para mí”, lamentó Robert Neher, propietario de una cabaña de pescadores en el este de la isla de Gran Bahama. “Esas personas no tienen nada, ninguna de ellas tiene seguro”, lamentó.

En el aeropuerto de Nassau, abrumado por el ruido de las hélices de los helicópteros de rescate, las ambulancias aguardaban la llegada de heridos para trasladarlos a los hospitales.

“Todo lo que tenemos, que teníamos, está en esa isla”, dijo Meghan Bootle, de 21 años, una estudiante de Nassau cuya familia vive en el norte de la isla de Gran Ábaco. “No nos quedó nada.”

Stephen McAndrew, director regional adjunto para las Américas de la IFRC, afirmó que “la velocidad es esencial” para las operaciones de rescate. “Ahora que Dorian se está alejando de las Bahamas, hay una ventana de oportunidad para salvar vidas y comenzar a aliviar el sufrimiento de estas comunidades”, agregó.

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Dorian azotó las Islas Ábaco el domingo como una tormenta de categoría 5, y luego se estacionó en Gran Bahama durante un día y medio ya en la categoría 4, dejando una devastación generalizada.

Lluvias en EEUU. Mientras los esfuerzos de rescate se aceleran, Dorian avanzaba con vientos de 175 kilómetros por hora. El huracán se desplaza en paralelo a la costa sureste de Georgia, según los meteorólogos, y debe pasar a lo largo de los estados de Carolina del Sur y Carolina del Norte entre hoy y mañana.

El Centro Nacional de Huracanes, con sede en Miami, alertó sobre una crecida de las aguas en esos estados, calificando la situación de potencialmente peligrosa. En Folly Beach, Carolina del Sur, George Hubbard, de 41 años, dice creer que los vientos “no serán demasiado fuertes”. “Estoy más inquieto por las inundaciones”, matizó.

Las autoridades declararon el estado de emergencia en gran parte de la costa este del país. El Pentágono, en tanto, indicó que 5,000 miembros de la Guardia Nacional y 2,700 militares en servicio estaban listos para intervenir en caso de necesidad.