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Persiste alerta de marejada ciclónica por tormenta Barry

El fenómeno ha provocado un impacto significativo con miles de evacuados, vuelos cancelados y una alerta general que aún no cesa ante la posibilidad de más inundaciones.

La tormenta tropical Barry provocó inundaciones en zonas costeras de las que fueron evacuadas miles de personas.
La tormenta tropical Barry provocó inundaciones en zonas costeras de las que fueron evacuadas miles de personas.

Luisiana.

Tras un breve período como el primer huracán de la temporada, Barry tocó tierra ayer en la costa de Luisiana y se debilitó hasta regresar a la clasificación de tormenta tropical, mientras se movía lentamente hacia Nueva Orleans.

Su pasaje ha provocado de todos modos un impacto significativo, con miles de evacuados, vuelos cancelados y una alerta general que aún no cesa ante la posibilidad de más inundaciones por las fuertes lluvias.

La alcaldesa de Nueva Orleans, LaToya Cantrell, pidió durante una conferencia de prensa ayer a los habitantes y turistas que se “mantengan atentos”. “No hemos salido del bosque aún”, dijo.

Vuelos

Debido al fenómeno climático, ayer por la mañana varias compañías aéreas suspendieron sus vuelos.

Por otra parte, el gobernador de Luisiana, John Bel Edwards, también pidió mantenerse en alerta a todos los residentes del estado, entre los que se cuentan decenas de miles sin electricidad. “Quiero advertirle a todo el mundo que esto es solo el comienzo”, dijo Edwards.

Se informó que persiste alerta de marejada ciclónica por la tormenta Barry.

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Ante la amenaza de lluvias torrenciales, se declaró la emergencia en Luisiana para permitir que sean desbloqueados fondos federales con el fin de afrontar el temporal.

Avance.

Según el último boletín informativo publicado por el Centro Nacional de Huracanes (NHC), el corazón de la tormenta tocó tierra al mediodía del ayer en Intracoastal City, al oeste de Nueva Orleans.

Las autoridades dieron a conocer que la tormenta se movía a poco menos de 10 kilómetros por hora.

Para ese entonces ya había castigado la costa del Golfo de México, con diluvios en Luisiana, Misisipi y también en Alabama.

En la mañana del ayer, Barry provocó inundaciones en zonas costeras de las que fueron evacuadas miles de personas para evitar una posible tragedia en el lugar.

Música
Un concierto de los Rolling Stones previsto para el domingo en Nueva Orleans se pospuso para el lunes.

El recuerdo de Katrina.

En Luisiana permanece aún fresco el recuerdo del devastador huracán Katrina (categoría 5), en agosto de 2005. Los diques que protegían Nueva Orleans sucumbieron entonces a la presión del agua, que inundó el 80% de la ciudad y causó unas 1,800 muertes.

Miles de personas hicieron las maletas y abandonaron sus hogares cuando las inundaciones azotaron áreas bajas como Plaquemines Parish, adonde los cierres de carreteras dejaron a algunas comunidades completamente aisladas.

Pero algunos residentes, a pesar de la orden de evacuación obligatoria, optaron por quedarse.

“Creo que voy a estar bien”, dijo Eddy Gamboa, un mecánico cubano de 69 años que reside en Luisiana hace 24 años.

William Manuel, quien trabaja en mantenimiento y que vive en Bayou Vista, piensa de forma similar.

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La tormenta se movía a poco menos de 10 kilómetros por hora

“Yo digo que categoría 1 no es para preocuparse mucho. ¿Un uno? Es una tormenta. El lunes ya estoy de regreso en el trabajo”, dijo. En Nueva Orleans, residentes y propietarios de negocios colocaban sacos de arena y tablas en las ventanas, mientras funcionarios del Gobierno preparaban refugios.

El turismo sigue.

Nada de esto ha impedido que turistas disfruten de la ciudad en la emblemática Bourbon Street. En la noche del viernes se les podía ver allí cantando y bebiendo un trago llamado “huracán”.

Según la red GSCC, que reúne a profesionales del clima de todo el mundo, “el riesgo de Barry es diferente al de Katrina: en 2005 cedieron los diques de la costa, y esta vez son los diques del río los que estarán a prueba”.

“La temperatura en la superficie del agua del Golfo de México está por encima de la media y provee al sistema de la fuerza para intensificarse”, explicó Jill Trepanier, quien estudia los fenómenos climáticos en la Universidad de Luisiana.

Según la experta, Barry es un nuevo ejemplo de cambio climático. “Una temperatura cálida del océano y una temperatura del aire superior a la media son la receta para intensas lluvias; todas las condiciones ‘por encima de la media’ son una señal de cambio climático”, aseguró.