Napoli gana en la Europa League como homenaje a su ídolo Maradona

El equipo napolitano venció al Rijeka de Croacia y se acerca a la siguiente ronda de la Europa League.

El Napoli derrotó al Rijeka y brindó la victoria a Maradona. Foto AFP

Nápoles, Italia.

Todos los jugadores del Napoli saltaron a la cancha con la camiseta con el número 10 y el nombre de Diego Maradona, este jueves en partido de la Europa League ante el croata Rijeka (victoria italiana: 2-0), en honor del exjugador argentino, fallecido la víspera a los 60 años.

No hubo ningún gol maradoniano ni con ayuda de la 'mano de Dios', pero el Napoli se impuso con un tanto en contra del defensa italiano Armando Anastasio (41) y una diana del mexicano Hirving 'Chucky' Lozano (75).

Con esta victoria, los napolitanos lideran su grupo de la Europa League con 9 puntos, aunque aún no están clasificados para los dieciseisavos de final de un torneo que, con el nombre de Copa de la UEFA, el Napoli de Maradona conquistó en 1989.

Le siguen en el grupo la Real Sociedad y el AZ Alkmaar, ambos con 7 puntos tras su empate 0-0 de este jueves en Holanda.

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Se guardó un minuto de silencio en memora de Diego Maradona. Foto AFP

Con brazaletes negros en sus brazos, los jugadores posaron con la emblemática camiseta durante la presentación y el posterior minuto de silencio que se guardó en un estadio San Paolo vacío por las restricciones por la pandemia del COVID-19, aunque Maradona estuvo presente a través de los videomarcadores.

"Nunca morirá porque es una leyenda, él hizo cosas extraordinarias acá. Ya ayer, yendo al hotel en el bus, se veía que la ciudad no respiraba el mismo aire", destacó el entrenador del Napoli, Gennaro Gattuso, en el canal Sky Sport.

- "En el corazón" -

Antes incluso de ese momento, el capitán napolitano Lorenzo Insigne rindió homenaje al ídolo de la ciudad, artífice de los dos únicos títulos de la Serie A que tiene el club (1987 y 1990), depositó un ramo de flores el exterior del estadio, según un video difundido por el club.

"Maradona representa mucho, no solamente para mí, sino para todos los napolitanos. Siempre nos defendió, siempre nos llevó en el corazón y deberíamos hacer lo mismo", comentó Insigne al canal Sky Sport.

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Jugadores del Napoli celebrando el gol del mexicano 'Chucky' Lozano. Foto AFP

Durante toda la jornada, cientos de napolitanos se citaron en el estadio San Paolo para dar su adiós al 'Pelusa', un recinto que pronto podría cambiar de nombre para pasar a llamarse Estadio Diego Maradona, según propuso el miércoles el alcalde de la ciudad.

"Creo que es de justicia bautizar San Paolo con tu nombre para tenerte todavía con nosotros", escribió el presidente del club Aurelio de Laurentiis en la web del club.

En la valla que rodea al estadio ya se colocó este jueves una placa con la cara del exjugador, el nombre 'Estadio Diego Armando Maradona' y la firma de los 'tifosi' de la célebre 'Curva B'.

Todo el alrededor del estadio amaneció lleno de bufandas albicelestes, los colores también de la selección argentina, flores, camisetas con el icónico '10' y retratos del ídolo, formando un muro en honor de Maradona, que jugó en el Napoli de 1984 a 1991 y donde dejó un recuerdo inolvidable entre todos los napolitanos.

La Prensa