NBA: Nuggets eliminan a los Clippers y jugarán final del Oeste ante los Lakers

Los Denver Nuggets aplastaron a los Angeles Clippers en las semifinales de la Conferencia Oeste.

Los Nuggets culminaron la remontada ante los Clippers después de ir cayendo 3-1 en la serie. Foto AFP.
Los Nuggets culminaron la remontada ante los Clippers después de ir cayendo 3-1 en la serie. Foto AFP.

Florida, Estados Unidos

Los Denver Nuggets arrollaron la noche del martes por 104 a 89 a Los Angeles Clippers, uno de los grandes favoritos al anillo, en el séptimo partido de las semifinales de la Conferencia Oeste y se citaron en la siguiente ronda con Los Angeles Lakers.

Los Nuggets culminaron la remontada ante los Clippers después de ir cayendo 3-1 en la serie, una hazaña que lograron por segunda vez en estos playoffs, lo que ningún equipo había conseguido en la historia.

El base Jamal Murray, con 40 puntos y 6 triples, y el pívot serbio Nikola Jokic, con un descomunal triple-doble de 16 puntos, 22 rebotes y 13 asistencias, sellaron la primera clasificación de los Nuggets a las finales de conferencia desde la temporada 2008-09.

En cambio, los Clippers, en los que naufragaron Kawhi Leonard (14 puntos) y Paul George (10), no pudieron romper su maldición y siguen sin alcanzar las finales del Oeste en sus 49 años de historia.

La eliminación en esta temporada, sin embargo, es mucho más dolorosa ya que el equipo se había convertido en uno de los claros favoritos al anillo con el fichaje hace un año de Leonard y George.

- Murray y Jokic, imparables -

El juego del martes era todo un examen para medir la fortaleza mental de estos Clippers, que tenían toda la presión encima después de perder su ventaja de 3-1 en la serie.

Para el equipo angelino, que había rodeado a Leonard y George de un gran número de jugadores experimentados, esta oportunidad perdida puede tener un gran impacto ya que ambas estrellas solo tienen contrato por una temporada más.

Los Clippers se fueron al descanso con una pírrica ventaja de 56 a 54 y al arranque del tercer cuarto les cayeron encima todos sus fantasmas.

Como en los pasados juegos, los Nuggets se convirtieron en una apisonadora en la que Jokic y Murray anotaban y repartían juego a una velocidad superior.

En el arranque del último cuarto, los Nuggets ya tenían el marcador y la confianza de su lado, con Murray clavando un triple descorazonador para los Clippers que les daba 15 puntos de ventaja (89-74) a 8:48 para el final.

Mientras la desesperación cundía en Kawhi Leonard y el resto de sus compañeros, los sorprendentes Nuggets no perdían la efectividad, Murray seguía anotando triples imposibles y ponían una asombrosa e inalcanzable ventaja de 100-80 a dos minutos y 10 segundos para el final.

Los Nuggets jugarán la final de conferencia ante los Lakers, el equipo que les batió en su última aparición en esa fase en 2008-09, que ahora lideran LeBron James y Anthony Davis.

La Prensa