La artritis reumatoide es una enfermedad es la inflamación. Causa problemas de inflamación en varias partes del cuerpo.
La artritis reumatoide es una enfermedad es la inflamación. Causa problemas de inflamación en varias partes del cuerpo.

Conoza como afecta la artritis reumatoide al cuerpo

México

Uno de los síntomas de esta enfermedad es la inflamación, la cual puede causar moelstia.

“Me tengo que calentar poco a poco para empezar a moverme”, es como describen los pacientes
con artritis reumatoide la rigidez que experimentan en las articulaciones después de un tiempo en reposo
y que puede durar hasta una hora.

“Es una enfermedad en la que el sistema inmunológico deja de reconocer las articulaciones como propias
y las empieza a atacar, eso es lo que provoca la inflamación pero no se sabe por qué sucede”, señala
Carlos Pineda, director de Investigación del Instituto Nacional de Rehabilitación.

Esta enfermedad afecta a tres mujeres por cada varón y se manifiesta principalmente en las articulaciones
de mayor movimiento localizadas en las extremidades como los hombros, codos, muñecas, rodillas y
tobillos; y desafortunadamente, todas duelen al mismo tiempo.

“La inflamación es tal que la articulación se pone gorda, caliente y duele mucho; además estos pacientes
presentan rigidez muy prolongadaydeteriorodelafuncionalidad, de hecho, si la enfermedad progresa y
no se trata, puede provocar deformidades importantes, destrucción de la articulación y limitación del movimiento al grado de dejar al paciente postrado en cama”, destaca Gabriela Huerta, jefa de Reumatología del Hospital General de México.

Dedo adolorido

Cuando un paciente cuenta que despertó de madrugada con un dolor insoportable en el dedo gordo del pie al grado de no soportar el roce de la sábana, los médicos suelen sospechar que padece gota.

“Se manifiesta con un dolor muy intenso en una sola articulación al principio, en particular, la articulación
metatarsofalángica del dedo gordo del pie".

“Es muy característico que la personase acuesta bien y se despierta a media noche con un dolor muy
intenso, con una gran inflamación, enrojecimiento de la articulación, con una gran limitación en el movimiento. "No puede caminar, es un dolormuyintenso”,describePineda.

Este ataque agudo puede durar entre 8 y 10 días y después los síntomas desaparecen, pero el paciente
sufre un segundo ataque tras 6 meses, enpromedio,y cadavez el periodo entre cada crisis se va a cortando
y va afectando otras articulaciones.

“Se produce por el depósito de cristales de urato monosódico o ácido úrico dentro de la articulación, que se acumulan debido a una alteración metabólica que impide que el cuerpo elimine el ácido úrico. Pero también es provocada por el consumo exagerado de carne roja y de alcohol, sobre todo de cerveza”, destaca el reumatólogo.

La gota afecta a ocho hombres por cada mujer y se presenta sobre todo entre los 40 y 50 años, muchas
veces acompañada de otras enfermedades como hipertensión arterial, diabetes o litiasis renal.

Dolor y rigidez

El dolor provocado por la fibromialgia es difícil de definir por el paciente, dice Pineda, porque es difuso y no se localiza en alguna articulación específica sino en grandes segmentos corporales.

“Es un dolor que puede durar todo el día, aunque puede haber periodos en los que la intensidad disminuye, se asocia con cierta rigidez matutina, fatiga intensa, sueño no reparador y además, las pacientes suelen quejarse de dolor de cabeza, colitis, malestares urinarios y palpitaciones”, detalla.

El 90% de los pacientes con fibromialgia son mujeres y usualmente la enfermedad se presenta entre los 35 y los 45 años de edad.

Las pacientes con fibromialgia suelen tener puntos hipersensibles en ciertos lugares específicos del cuerpo como la parte de atrás del cuello, la espalda, la parte superior de los glúteos, los codos, las caderas y las rodillas.

Cartílago roto

El cartílago es el tejido que cubre los extremos de los huesos en una articulación y sirve para que éstos se deslicen suavemente y para amortiguar los golpes que se producen con el movimiento; la osteoartritis provoca desgaste y ruptura del cartílago.

“Hay una degeneración del cartílago, que es un tejido especializado que no se regenera. No es un desgaste normal, sino acelerado y se debe principalmente a factores genéticos y biomecánicos, es decir, al uso y abuso de las articulaciones. Por ejemplo, por ciertos trabajos o por la práctica de deportes de alto rendimiento”, explica Pineda.

El 44% de los pacientes de Reumatología del Hospital General de México tiene osteoartritis y por cada paciente femenina hay tres pacientes varones.

El síntoma principal es el dolor en las articulaciones que soportan el peso del cuerpo como las rodillas,
caderas y columna vertebral, aunque también afecta articulaciones pequeñas como las de los dedos.
“El desgaste no se detiene, es un proceso continuo, entonces el tratamientoestáenfocadoaquitareldolor
y mejorar la función de los pacientes.

“Si no se trata puede haber un deterioro tan importante de la articulación que provoque cierto grado de
discapacidad, por ejemplo. Si tiene un desgaste muy serio en la rodilla, es un paciente que no va a poder subir y bajar escaleras, hincarse, caminar, correr, etcétera, al grado de requerir una prótesis”, advierte Huerta.