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30 de Enero de 2013

El gato, el temible asesino de la fauna salvaje

02:03PM   - Redacción:  redaccion@laprensa.hn

Un estudio demuestra que los felinos causan más muertes de animales que los carros o los envenenamientos

Bajo su aspecto apacible, los gatos son temibles asesinos en serie que matan cada año a cientos miles de millones de pájaros y mamíferos en Estados Unidos, según un estudio publicado este martes.

El gato doméstico (Felis catus) es un depredador introducido por el hombre en todas las regiones del mundo, y figura en la lista de las 100 especies invasoras más dañinas del mundo. Estos felinos ya son conocidos por haber contribuido a la desaparición, en islas, de 33 especies de pájaros, mamíferos y reptiles catalogados en peligro de extinción.

Pero a falta de datos precisos, se tendía a considerar hasta ahora que el número de animales salvajes víctimas de los gatos, errantes o no, era desdeñable comparado con las otras amenazas ligadas a las actividades humanas, como los atropellos en las carreteras o la destrucción de su hábitat.

Al agrupar y analizar estudios dispersos realizados sobre el tema, zoólogos estadounidenses trataron de evaluar con más precisión los daños provocados por los gatos domésticos sobre la fauna salvaje en Estados Unidos.

Sus resultados, publicados en la revista británica Nature Communications, son escalofriantes. Según sus estimaciones, los gatos estadounidenses matan anualmente entre 1.400 y 3.700 millones de pájaros y de 6.900 a 20.700 millones de mamíferos.

Y la mayor parte de esta matanza (69% en lo que se refiere a los pájaros, 89% en el caso de los mamíferos) se atribuye a los gatos errantes, que viven en estado salvaje o son alimentados por el hombre sin estar bajo su control.

Según su evaluación, hay unos 84 millones de gatos domésticos en Estados Unidos, y entre 30 y 80 millones de gatos errantes.

La masacre causada por estos mininos "podría ser la principal causa de mortalidad antropogénica (ligada a la actividad humana) en Estados Unidos", señalan los investigadores, que consideran probable que también sea mucho más elevada de lo que se cree en otras regiones del mundo.

El equipo dirigido por Scott Loss, del Smithsonian Conservation Biology Institute de Washington, insta por tanto a establecer políticas de conservación adecuadas para preservar a la fauna salvaje del otro amigo del hombre.

Causan más muertes

El instinto depredador de estos animales no es ninguna sorpresa –su llegada a algunas zonas ha contribuido a la extinción de 33 especies en todo el mundo–. Lo que llama especialmente la atención es el elevadísimo número de presas que son capaces de cazar y que el estudio ha pretendido contabilizar. Como cabía esperar, los gatos callejeros o salvajes son los principales causantes de estos altos índices, pero lo que más ha alarmado a los autores ha sido el significativo grado de responsabilidad de los animales domésticos, por lo que piden a los dueños un mayor control sobre sus mascotas publicó El País.

El maltrato animal, los atropellos de vehículos, impactos contra edificios, envenenamientos… pierden vigencia frente al desafío de los felinos, que representan la principal amenaza para los pájaros y mamíferos en Estados Unidos, donde hay 84 millones de gatos domésticos. Los resultados han dejado perplejos a los propios científicos, que han visto cómo la cifra de aves que mueren en las garras de los gatos llega a cuadruplicar los datos obtenidos por estudios previos.

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