¿Quieres mejorar tu desempeño deportivo?

La cafeína puede ser un buen aliado, así lo confirma un reciente estudio que revela que también ayuda a quemar grasa corporal

La cafeína mejora el desempeño atlético. Esa es una verdad reconocida casi universalmente en la ciencia del ejercicio. Pero los científicos, entrenadores y atletas también se han percatado de que para incrementar el rendimiento a través de la ingesta de cafeína antes de una competición, un atleta debe abstenerse del producto durante días o semanas antes del gran acontecimiento.

Un nuevo estudio publicado en el Journal of Applied Physiology sugiere que esas ideas sobre la cafeína y el desempeño están desactualizadas y que alguien puede beber grandes cantidades de café a diario y aun así lograr un empujón de cafeína para mejorar su desempeño.

Es usada por millones para poner en marcha nuestra perezosa función cerebral por las mañanas y mantenernos alerta durante todo el día.

Tomada aproximadamente una hora antes del ejercicio, también permite a la mayoría de los atletas correr, pedalear la bicicleta, nadar o desempeñarse un poco más rápido o más vigorosamente que si no hubieran tomado cafeína previamente.

La cafeína ofrece un impulso al hacer mucho más sencillo que los músculos quemen grasa corporal, de la cual tenemos mucha existencia disponibles. También aumenta el estado de alerta, lo cual parece hacer que el ejercicio se sienta menos agotador.

Sin embargo, los consumidores de café tienden a acostumbrarse a sus efectos, como aquellos de nosotros que podemos dar testimonio de que hemos visto cómo el consumo matutino se eleva una taza o tres.

Así que los atletas han sido advertidos de que dejen de tomar café o cualquier producto con cafeína durante una semana antes de una competencia importante, en la teoría de que hacerlo podría reducir su costumbre y amplificar los impactos de la cafeína el día de la competencia.

Pero Bruno Gualano, un profesor de Fisiología y Nutrición en la Universidad de São Paulo en Brasil, no está convencido.

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Ciclista por gusto y consumidor de café pensó que era posible que los atletas se podrían beneficiar de tomar cafeína antes de una competencia, aun cuando no se hayan abstenido en los días previos.

Para probar esa idea, él y sus colegas reclutaron a 40 ciclistas de alto rendimiento de São Paulo y los invitaron al Laboratorio de Desempeño Humano de la universidad para realizar una serie de pruebas.

Los investigadores organizaron por capas a los ciclistas en un grupo de cafeína baja, cuyos integrantes promediaban una taza o menos de café o bebidas con cafeína la mayoría de los días. Los resultados fueron los mismos entre los ciclistas sin importar si normalmente eran consumidores de cafeína en cantidades pequeñas, moderadas o grandes.

Los ciclistas que tomaban grandes cantidades de café o bebidas con cafeína cada día recibieron el mismo impulso de la cafeína que los consumidores de poca cafeína, aunque ellos no se abstuvieron de la cafeína en los días previos.

“Sin importar el consumo habitual de cafeína en la dieta, la incorporación de grandes cantidades de cafeína puede mejorar el desempeño”. Este descubrimiento puede ayudar a los atletas a los que les gustaría un impulso en el rendimiento de la cafeína, pero no con el costo de abstenerse del café durante los días previos.

Advertencias

* Pero hay advertencias importantes. Este estudio involucra a hombres jóvenes en forma. Falta estudiar si las mujeres y hombres en una condición física menos envidiable responderán de manera similar a la cafeína antes del ejercicio, dice Gualano.

* Grandes dosis de cafeína también podrían tener efectos secundarios indeseables y hasta peligrosos, incluidos temblores nerviosos, dolores de cabeza, palpitaciones y malestares estomacales, aun entre personas que son consumidores habituales de cafeína.